Cuban immigrants share precious family heirlooms to show history of Cuban exiles by Janey Fugate jfugate@elnuevoherald.com Julia Adán Pelegrín, 71, opened a black suitcase full of faded elegant shirts. Those shirts, she explained, belonged to her father, Emilio Adán Silva, when he was a Supreme Court justice in Cuba, and they represented his life before he and 12 other justices signed a letter denouncing Fidel Castro’s government. Eight years later, his family moved to Miami. Those shirts, Pelegrín says, represent the sacrifice her father made for his family and express the pride she feels. “These are not only memories but items of everyday use when Cuba existed as a nation,” Adán said. “[These shirts] were on the streets of Havana. They lived there.” Such feelings of pride and nostalgia prevailed Saturday in the lobby of the Freedom Tower, when dozens of Cubans gathered to donate or lend objects of historic interest that document their exile experience. More than 300 items — passports, documents, photos, clothes — will be part of an exhibit that will open at the tower in September. The inauguration of the exhibit is a key step in the preservation of Cuban history, said Alina Interián, host of the event and executive director of Miami Dade College cultural affairs. “We want to pay tribute to the people to whom this tower means so much,” said Interián, who also was processed at the Freedom Tower when she arrived from Cuba. Between 1962 and 1974, Cuban refugees were processed at the tower, known as “The Refuge.” It was added to the United States National Register of Historic Places in 1979 and designated a National Historic Landmark in 2008. The exhibit, titled “The Exile Experience: Journey to Freedom,” is a collaboration between Miami Dade College and the Miami Herald Media Company. Its objective is to document, preserve and share the history of the difficulties the exiled Cuban community went through since Fidel Castro’s rise to power. The facility has deserved a project like this for some time, said Luisa Meruelo, 93, who worked for the tower’s immigration service for nine years. “I was always wondering why no one had done something about the refugees here,” Meruelo said. “This is a long story, a beautiful story.” The exhibit is a way to thank the nation that gave them refuge during that turbulent time, she said. “We have to thank the people of the United States for being so generous to us at a very difficult time,” she said. Now, the museum can show items like the first coins earned in this country, the tie that an immigrant was wearing when he arrived, a wedding gown and the tiny dress of a 3-year-old. To the people who wore them, these items are intimately associated with the difficult experience of having to abandon their native country. One of those people was Mercy Advocat, who arrived in 1962 with her brother in the Pedro Pan Operation. That exodus took place between 1960 and 1962 and brought more than 14,000 unaccompanied Cuban children to the United States. “The last thing our parents told us before leaving was that my brother and I should never be separated,” Advocat said. “We then boarded the plane and, when we landed, the first thing they did was separate us — the girls from the boys.” Advocat and her brother eventually were sent to the same foster home in Albuquerque, N.M., and they ended doing what their parents had told them. After two years, they were reunited with their mother in New York. The black-and-white photos Advocat brought to the tower show her mother’s tears when she reunited with her children. She is lending those photos and a doll brought from Cuba — some of her most precious keepsakes — to the museum. She is not ready to part with them yet. “I’m not so old to have to donate them,” she said. © 2014 Miami Herald Media Company. All Rights Reserved. http://www.miamiherald.com Read more here: http://www.miamiherald.com/2014/07/26/v-print/4257131/cuban-immigrants-share-precious.html#storylink=cpy

Adriana De Zayas Rodriguez

General Information
Current Name
Adriana De Zayas Rodriguez
Current Location
United States of America
Name on Arrival
Adriana De Zayas Rodriguez
Age on Arrival
15
Date of Arrival
Tuesday, June 12, 1962
Relocated To
CWB Fla. (Florida City)
Stayed With
Nino y Peluca

Adriana's Story

FORTY EIGHT YEARS HAS GONE BY AND I STILL REMEMBER AND HAVE NOT BEEN ABLE TO FORGET THE “HEART BREAKING” MOMENT IN WHICH I HAD TO SAY GOOD-BY TO MY PARENTS AND BROTHER, MY FRIENDS, MY CHILDHOOD…… THA...

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LA HABANA, 13 DE ABRIL/14 DOMINGO DE RAMOS, INICIO DE LA SEMANA SANTA SRA. ADRIANA DE ZAYAS: ANTE TODO, PEDIRLE A DIOS BENDICIONES PARA USTED Y SU FAMILIA. LA QUE SUSCRIBE ES ANTHIA BERNAL, HIJA DEL SR. MARIANO BERNAL RODRIGUEZ (E.P.D.) SOBRINO DE MI TÍA MANOLA RODRIGUEZ, (E.P.D.) TÍA MANOLA (COMO CARIÑOSAMENTE LE DECÍAMOS) ESTABA CASADA CON EL SR. ARMANDO DE ZAYAS, MATRIMONIO QUE TUVO DOS HIJOS: ARMANDITO Y ADRIANA. LA NIÑA ADRIANA A LOS 15 AÑOS EMIGRÓ A USA, ALREDEDOR DE JUNIO DEL 1964; POSTERIORMENTE SE UNIERON A ELLA SUS PADRES Y HERMANO... COMO ANTECEDENTES LE PUEDO DECIR QUE TÍA MANOLA TENÍA TRES HERMANAS: . RAMONA, MADRE DE MI PAPÁ, O SEA, MI ABUELA, A QUIEN NO CONOCÍ, PUES MURIÓ SIENDO SUS CINCO HIJOS NIÑOS, LOS QUE FUERON CRIADOS POR SUS TRES TÍAS PEPA, ANTONIA Y MANOLA. DE LOS CINCO HIJOS, SOBREVIVIERON A LA PANDEMIA DE TUBERCULOSIS (ENTONCES NO DESCUBIERTA LA PENICILINA) LOS TRES VARONES JOSÉ (PEPE) RAFAEL (E.P.D.) Y MI PADRE. LAS DOS HERMANITAS FALLECIERON POR LA PANDEMIA: AMÉRICA Y LOLITA. COMO OTROS ANTECEDENTES LE PUEDO DECIR QUE AL QUEDARSE PEPA SOLA (SOLTERA) SE FUE A VIVIR A NUESTRA CASA, SIENDO ATENDIDA POR MI MADRE CATALINA HASTA SU FALLECIMIENTO. SIEMPRE LA RECUERDO VESTIDA DE NEGRO, ASISTIENDO DIARIAMENTE A LA MISA DE LA MAÑANA Y DESPUÉS, HACER SUS DIARIAS VISITAS AL CEMENTERIO. ALGO GRUESA Y SU PELO CORTO CANOSO. A TRAVÉS DE TÍA ANTONIA NOS MANTENÍAMOS INFORMADOS DE TÍA MANOLA, QUE ESTUVO MUY ENFERMITA HASTA QUE DECIDIÓ EL SEÑOR LLEVARLA A SU SENO. A PARTIR DE ESE MOMENTO, YA TÍA ANTONIA NO TENÍA CON FRECUENCIA INFORMACIÓN, HASTA QUE ELLA FUE ENVEJECIENDO Y ENFERMANDO. EL FINAL DE TÍA ANTONIA FUE TRISTE, FALLECIENDO EN UN ASILO, PUES SU ÚNICA HIJA HEMBRA (EVANGELINA) PADECÍA DE RECIA ENFERMEDAD CANCERÍGENA EN SENO. MI MADRE NO PUDO ACOGERLA COMO HICIMOS CON PEPA, PORQUE YA MI QUERIDO PADRE SE ENCONTRABA BIEN CRÍTICO CON SU ENFERMEDAD DE BASE QUE ERA LA ESQUIZOFRENIA PARANOICA HASTA QUE FALLECIÓ EN JUNIO DEL 1983. SEÑORA ADRIANA: QUIERA DIOS QUE USTED SEA LA PRIMA QUE RECUERDO CON NOSTALGIA Y CARIÑO, DE NO SER USTED, LE PIDO EXCUSAS POR MOLESTARLA, PERO ALBERGO MUCHA ESPERANZA QUE USTED SEA ADRIANITA (COMO LE DECÍAMOS). OBSERVANDO DETENIDAMENTE LA FOTO OBTENIDA EN FACEBOOK, SUS OJOS Y PERFIL ME SON MUY FAMILIAR. ENSEGUIDA QUE LA VÍ ME ESTREMECÍ. HE VISTO OTRAS FOTOS CON SIMILAR NOMBRE, PERO ENTRABA EN DUDAS, TAL VEZ SEA QUE LA QUE ME CONMOVIÓ ESTÁ USTED MÁS NATURAL, RISUEÑA Y DE FRENTE. EN FOTOS DE MI CUMPLEAÑOS SE ENCUENTRA ADRIANITA, QUE POR COSA CURIOSA SIEMPRE NOS PONÍAMOS LAS DOS LOS MISMOS ADORNOS EN LA CABEZA, PORQUE TÍA MANOLA NOS LO COMPRABA PARA ESA OCASIÓN, COMO CINTILLOS CON FLORECITAS, ETC. TANTO ADRIANA, COMO YO JUNTO A MIS AMIGUITAS ESTAMOS EN ESAS FOTOS ALREDEDOR DEL CAKECITO EN HUMILDE FIESTECITA, PUES MIS PADRES FUERON MUY HUMILDES Y MI MADRE (CATALINA)TRABAJABA BESTIALMENTE PARA ENCAMINARME Y PODER SOSTENER LAS MATRÍCULAS EN EXCELENTES ESCUELAS PRIVADAS, HACIENDO LA PRIMARIA Y SECUNDARIA EN "BALDOR" Y "LAS DOMINICAS AMERICANAS" Y FINALMENTE EL HIGH SCHOOL Y LA SUPERIOR EN "LAS HAVANA BUSINESS UNIVERSITY". LE DOY ESTOS ELEMENTOS PARA QUE USTED PUEDA SENTIR LA VERACIDAD DE LA INTENCIÓN DE ESTE CORREO. SRA. ADRIANA DE ZAYAS: SI LAMENTABLEMENTE NO ES USTED LA PRIMA QUE DESEO CONTACTAR, LE RUEGO ME LO HAGA SABER, PARA DESECHAR ESTA POSIBILIDAD Y SEGUIR BUSCÁNDOLA, PERO SI POR BENDICIONES DEL SEÑOR HE LLEGADO AL ENCUENTRO DE MI PRIMA ADRIANA DE ZAYAS RODRIGUEZ Y POR SUS RAZONES, LAS QUE SEAN, USTED NO SE INTERESA EN CONTACTARME, CON SENTIMIENTOS RESPETARÉ SU DECISIÓN. HAY QUIEN PIENSA QUE EL TIEMPO TODO LO OLVIDA, YO NO ESTOY ENTRE ESAS PERSONAS, PORQUE CONSIDERO QUE LOS HIJOS DEL SEÑOR SE QUIEREN AÚN SIN CONOCERSE, SI POR SUERTE, TENEMOS LOS LAZOS SANGUÍNEOS Y NOS UNEN EL CARIÑO Y RESPETO DE LA FAMILIA, ES SUFICIENTE. FINALMENTE LE INFORMO QUE ESTE CORREO SE LO ENVIARÉ A MI HIJA ANTHIA AYMEE QUE RESIDE EN MIAMI JUNTO A SU ESPOSO E HIJO, PARA QUE A TRAVÉS DE ELLA LLEGUE A SU DESTINO CON SEGURIDAD. LE REITERO MIS RESPETOS Y LE PIDO EXCUSAS POR MOLESTARLA. ESPERANDO RECIBIR RESPUESTA QUEDA DE USTED ATENTAMENTE, SU SERVIDORA, ANTHIA BERNAL AVILA

Message by anthia-aymee hernandez | Apr 13th 2014

Hola Adriana, espero que estes bien junto a toda tu familia. Perdoname que no te respondi antes, pero me cambiaron el computer y he perdido toda la informacion en memoria inclusive tu telefono. LLamame a mi celular (305) 815-0011. Carinos

Message by Jose A Noriega Plasencia | Dec 23rd 2009

Adriana, que alegria me dio ver tu mensaje a Pepe. Siempre te hemos recordado con carino y ahora nos podemos encontrar de nuevo.Vi que tienes posibilidad de venir a las proximas reuniones,que bueno!. Caruca, Mercy, Amparito Milian estan planeando venir de Tampa para la reunion de Enero. Ojala que nos podamos todos ver de nuevo. Se te quiere, MELVIN

Message by Melvin F Noriega Plasencia | Nov 26th 2009

Hola Adriana, No e oido de ti en un largo rato, tenemos una vida ocupada, durante las ultimas reuniones y fiestas la hemos pasado increible, tantos amigos y amigas y los recuerdos!. El sabado 19 de Diembre a las 10 de la manana en La Casona Restaurant ( 97 Ave SW y 72 Street)tendremos el proximo desayuno, quizas puedas ir. Te deseo un feliz dia de dar gracias a ti y tu familia. Un abrazo Pepe Noriega

Message by Jose A Noriega Plasencia | Nov 24th 2009

Hello Adriana, soy Pepe Noriega sobrino de Nino y Peluca que trabajaba en el campamento junto con mis padres Lala y Pepe Arturo al igual que mi hermano Melvin. Carauca y Mercy viven en Tampa, Nino, Peluca y mi padre Pepe Arturo estan en la gloria con el Senor, tengo dos hijos tres nietos y otro en camino. Quisiera oir de ti, y si es posible reunirnos. my celular es (305) 815-0011 y mi e-mail es jnoriega@fdda.com. Un abrazo muy grande.

Message by Jose A Noriega Plasencia | May 21st 2009

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