Cuban immigrants share precious family heirlooms to show history of Cuban exiles by Janey Fugate jfugate@elnuevoherald.com Julia Adán Pelegrín, 71, opened a black suitcase full of faded elegant shirts. Those shirts, she explained, belonged to her father, Emilio Adán Silva, when he was a Supreme Court justice in Cuba, and they represented his life before he and 12 other justices signed a letter denouncing Fidel Castro’s government. Eight years later, his family moved to Miami. Those shirts, Pelegrín says, represent the sacrifice her father made for his family and express the pride she feels. “These are not only memories but items of everyday use when Cuba existed as a nation,” Adán said. “[These shirts] were on the streets of Havana. They lived there.” Such feelings of pride and nostalgia prevailed Saturday in the lobby of the Freedom Tower, when dozens of Cubans gathered to donate or lend objects of historic interest that document their exile experience. More than 300 items — passports, documents, photos, clothes — will be part of an exhibit that will open at the tower in September. The inauguration of the exhibit is a key step in the preservation of Cuban history, said Alina Interián, host of the event and executive director of Miami Dade College cultural affairs. “We want to pay tribute to the people to whom this tower means so much,” said Interián, who also was processed at the Freedom Tower when she arrived from Cuba. Between 1962 and 1974, Cuban refugees were processed at the tower, known as “The Refuge.” It was added to the United States National Register of Historic Places in 1979 and designated a National Historic Landmark in 2008. The exhibit, titled “The Exile Experience: Journey to Freedom,” is a collaboration between Miami Dade College and the Miami Herald Media Company. Its objective is to document, preserve and share the history of the difficulties the exiled Cuban community went through since Fidel Castro’s rise to power. The facility has deserved a project like this for some time, said Luisa Meruelo, 93, who worked for the tower’s immigration service for nine years. “I was always wondering why no one had done something about the refugees here,” Meruelo said. “This is a long story, a beautiful story.” The exhibit is a way to thank the nation that gave them refuge during that turbulent time, she said. “We have to thank the people of the United States for being so generous to us at a very difficult time,” she said. Now, the museum can show items like the first coins earned in this country, the tie that an immigrant was wearing when he arrived, a wedding gown and the tiny dress of a 3-year-old. To the people who wore them, these items are intimately associated with the difficult experience of having to abandon their native country. One of those people was Mercy Advocat, who arrived in 1962 with her brother in the Pedro Pan Operation. That exodus took place between 1960 and 1962 and brought more than 14,000 unaccompanied Cuban children to the United States. “The last thing our parents told us before leaving was that my brother and I should never be separated,” Advocat said. “We then boarded the plane and, when we landed, the first thing they did was separate us — the girls from the boys.” Advocat and her brother eventually were sent to the same foster home in Albuquerque, N.M., and they ended doing what their parents had told them. After two years, they were reunited with their mother in New York. The black-and-white photos Advocat brought to the tower show her mother’s tears when she reunited with her children. She is lending those photos and a doll brought from Cuba — some of her most precious keepsakes — to the museum. She is not ready to part with them yet. “I’m not so old to have to donate them,” she said. © 2014 Miami Herald Media Company. All Rights Reserved. http://www.miamiherald.com Read more here: http://www.miamiherald.com/2014/07/26/v-print/4257131/cuban-immigrants-share-precious.html#storylink=cpy

Fernando Rubio Boitel

6 people loved this story

Fernando's Story

Soy oriundo de Jovellanos, Provincia de Matanzas. Estudié el Bachillerato en la Academia Baldor, en el Vedado. Mi hermano Jorge y yo nos fuimos de Cuba un 23 de diciembre de 1961, precisamente un día antes de la Nochebuena. Nos despedimos de nuestro padre, quien andaba escondido, debido a la constante ostigación del gobierno; meses después lo encontraron y fue condenado a nueve años de prisión en La Cabaña, al igual que dos de sus hermanos.

Como resultado de esta situación tan desconcertante, mis padres, abuela, hermano mayor y familia, no pudieron venir a Estados Unidos hasta diez años más tarde.

Debido a la diferencia de edades,a mi hermano lo dejaron en Kendall y yo seguí para Matecumbe en la guagüita de nuestro querido ángel de la guarda, George Grauch. Fue en este campamento, dónde, pese a las circunstancias de estar lejos de padres y patria, tuve una experiencia muy positiva. Por ende, siempre he estado sumamente agradecido a todos los que allí trabajaban y nos cuidaban como si fuéramos miembros de su propia familia.

Después de unos cuatro meses, fui trasladado a la «Villa Virgen del Cobre» en Albuquerque, Nuevo México, con otros cuarenta compañeros, incluyendo a mi hermano. La experiencia en este lugar fue tremenda e inolvidable, rodeado de buenos amigos y de los Hermanos Maristas que velaban por nosotros. Sin lugar a dudas, el pueblo nuevomexicano nos acogió con cariño y mucha generosidad.

Estudié con otros compañeros Pedro Panes en Lourdes High School y después me matriculé en la Universidad de Nuevo México, donde estudié la carrera de Idiomas. Más tarde partí hacia un seminario en San Antonio, Texas, para estudiar Teología. En 1975 me ordené como sacerdote católico para la arquidiócesis de Santa Fe, Nuevo México, donde aún resido.

Acabo de publicar un libro titulado «La Pecera de La Habana» ~Recuentos de un Pedro Pan~ Dios mediante, habrá una presentación del mismo en una librería de Miami, al igual que en Albuquerque y San Antonio.Quisiera invitar a todos los que quieran asistir a estas ponencias, a través de este medio que nos ofrece el Miami Herald, al igual que por medio del boletín de la organización Operation Pedro Pan. Aún no hay fechas para dichas presentaciones, pero les avisaré con tiempo.

Estoy muy agradecido por todo lo que Dios, y la Vida en sí, me han brindado: en Cuba porque es mi suelo y en Estados Unidos por haberse convertido en una patria acogedora.

Fernando's News Feed

Leave a public message for Fernando.

A pesar de haber transcurrido muchos anos desde la ultima vez que tuvimos contacto, quiero aprovechar la oportunidad para enviarte un carinoso saludo. Mis tres hijos se educaron en colegios y universidades catolicas y si alguna vez visitas Houston,Texas me encantaria conocerte en persona. Mi esposa argentina esta afiliada al Opus Dei y su vida gravita en torno a su fe. Afectuosamente, Pedro Luis Boitel www.boitelpedagogical.i8.com

Message by Pedro Luis Boitel | Dec 1st 2012

Padre. Fuim a Nuevo Vallarta de vacaciones y el Sr. Virgilio hizo favor de prestarme su libro, me encanto. Aprendi historia y admire su gran fe, lo felicito, me gustaria conseguir el libro en Mexico!

Message by Teresa Silva | Jul 28th 2012

Hola padre. Fui de vacaciones a Nuevo Vallarta y el dueno del Hotel el Sr. Virgilio me presto su libro, me encanto. Aprendi historia y me contagio su fe, gracias. Como podre conseguir en Mexico el libro?

Message by Teresa silva | Jul 28th 2012

Hola Padre Fernando, soy su amigo Del Don Martinez de Austin, Texas. Hable con Fr Frank en Santa Fe. LLama me o scribe me @ ep_delmartinez@yahoo.com. I want to talk with you please. - D

Message by Del Don Martinez | Feb 28th 2012

Hola Fernan,deseo te encuentres bien,el Domingo con tu hermano Gerge en la reunion de Jovellanos.Ya tu hermano te contara.Todo el tiempo me lo pase con el hablando de ti y de nuesto Jovellanos ,Te enviare fotos de mi y mi falia desde que llegue a este maravilloso pais.Dios te bendiga.Carinos Celia

Message by Celia Insua (Lima) | Sep 21st 2010

Hola P. Fernando. De seguro que Ud. y yo estuvimos juntos en Matecumbe. Y estoy muy feliz de saber que es sacerdote y que se dedica a tan bella labor de servir a nuestros hermanos haitianos. Yo tambien servo al Senor como diacono permanente en NJ. En Matecumbe estuve en la Cabana de Jorge Garcia Miro y por poco tiempo en la Cabana de la oficina de alenta.

Message by Jose R. Fernandez Casanovas | Sep 15th 2010

HOLA FERNANDO MUY INTERESANTE SU HISTORIA LA ENCONTRE BUSCANDO ALGO EN INTERNET DEJEME DECIRLE QUE YO ME LLAMO RUDDY BOITEL Y ME LLAMO MUCHO LA ATENCION EL APELLIDO BOITEL YA QUE YO LO TENGO YO NACI EN SANTO DOMINGO REPUBLICA DOMINICANA Y POR HISTORIA Q ME CUENTA MI PADRE DICE Q SOMOS DESCENDIENTES DE CUBANOS Y FRANCES UN SALUDO Y ESPERO Q ESTE BIEN

Message by RUDDY BOITEL | Sep 1st 2010

Leave a message for Fernando

 
Your message
Your name
Your e-mail