Cuban immigrants share precious family heirlooms to show history of Cuban exiles by Janey Fugate jfugate@elnuevoherald.com Julia Adán Pelegrín, 71, opened a black suitcase full of faded elegant shirts. Those shirts, she explained, belonged to her father, Emilio Adán Silva, when he was a Supreme Court justice in Cuba, and they represented his life before he and 12 other justices signed a letter denouncing Fidel Castro’s government. Eight years later, his family moved to Miami. Those shirts, Pelegrín says, represent the sacrifice her father made for his family and express the pride she feels. “These are not only memories but items of everyday use when Cuba existed as a nation,” Adán said. “[These shirts] were on the streets of Havana. They lived there.” Such feelings of pride and nostalgia prevailed Saturday in the lobby of the Freedom Tower, when dozens of Cubans gathered to donate or lend objects of historic interest that document their exile experience. More than 300 items — passports, documents, photos, clothes — will be part of an exhibit that will open at the tower in September. The inauguration of the exhibit is a key step in the preservation of Cuban history, said Alina Interián, host of the event and executive director of Miami Dade College cultural affairs. “We want to pay tribute to the people to whom this tower means so much,” said Interián, who also was processed at the Freedom Tower when she arrived from Cuba. Between 1962 and 1974, Cuban refugees were processed at the tower, known as “The Refuge.” It was added to the United States National Register of Historic Places in 1979 and designated a National Historic Landmark in 2008. The exhibit, titled “The Exile Experience: Journey to Freedom,” is a collaboration between Miami Dade College and the Miami Herald Media Company. Its objective is to document, preserve and share the history of the difficulties the exiled Cuban community went through since Fidel Castro’s rise to power. The facility has deserved a project like this for some time, said Luisa Meruelo, 93, who worked for the tower’s immigration service for nine years. “I was always wondering why no one had done something about the refugees here,” Meruelo said. “This is a long story, a beautiful story.” The exhibit is a way to thank the nation that gave them refuge during that turbulent time, she said. “We have to thank the people of the United States for being so generous to us at a very difficult time,” she said. Now, the museum can show items like the first coins earned in this country, the tie that an immigrant was wearing when he arrived, a wedding gown and the tiny dress of a 3-year-old. To the people who wore them, these items are intimately associated with the difficult experience of having to abandon their native country. One of those people was Mercy Advocat, who arrived in 1962 with her brother in the Pedro Pan Operation. That exodus took place between 1960 and 1962 and brought more than 14,000 unaccompanied Cuban children to the United States. “The last thing our parents told us before leaving was that my brother and I should never be separated,” Advocat said. “We then boarded the plane and, when we landed, the first thing they did was separate us — the girls from the boys.” Advocat and her brother eventually were sent to the same foster home in Albuquerque, N.M., and they ended doing what their parents had told them. After two years, they were reunited with their mother in New York. The black-and-white photos Advocat brought to the tower show her mother’s tears when she reunited with her children. She is lending those photos and a doll brought from Cuba — some of her most precious keepsakes — to the museum. She is not ready to part with them yet. “I’m not so old to have to donate them,” she said. © 2014 Miami Herald Media Company. All Rights Reserved. http://www.miamiherald.com Read more here: http://www.miamiherald.com/2014/07/26/v-print/4257131/cuban-immigrants-share-precious.html#storylink=cpy

Luisa M Martinez Arguelles

General Information
Current Name
Luisa M Martinez Arguelles Gonzalez
Current Location
United States of America
Name on Arrival
Luisa M Martinez Arguelles
Age on Arrival
14
Date of Arrival
Saturday, May 26, 1962
Relocated To
CWB Florida City

Luisa M's Story

This person has not yet filled out their story about their flight as a part of Operation Pedro Pan.

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On the site: http://santile.ning.com El sitio para los Espirituanos, Groylan Pereira disenador del sitio, pregunta: Que es Cuba? Respondi: Cuba es mi patria, mi casa, mis muñecas, mi amaca, mi familia, mi playa, mi escuela, mis amiguitas, mi naturaleza, mi niñez abandonada, mi presente anhelado, y mi futuro perdido.-Mary

Message by Maria Petronila Hernandez Mills | Jul 5th 2009

Luisi como estas, estoy segura que si miras las fotos te acuerdas de mi hermano Luis A.Diaz,nos conocemos de Tuinucu pero una ves fuimos a Tarrytown a ver a mis tios Rene y Elier Hernanadez (qed) y ahi se reunieron las familias, nuestro padre se llama Guido Diaz muy amigo de tus padres. chica pon fotos y tu historia, antes que Estercita ponga la de ella.

Message by Juanita Garcia | Jun 22nd 2009

Luisy, I am Juanita Garcias' (aka. Juana Diaz Gonzalez) brother. Our family used to get together in Miami Beach. We even went up your way one year. Both you and your sister have to post your photos. That jive bit was pretty funny.

Message by Luis A Diaz Gonzalez | Jun 18th 2009

Ay muchacha yo estaba confundida! Ahora que me fijo bien, aqui en tu profile dice Location: Mahopac, Ne, que es solomente un error y me imagino es Mahopac, NY. Cuando lo vi crei que era Relocation en ves de Location, donde tu vives ahora, no para donde te mandaron. Yo si pense que Estercita no me dijo nada de que ustedes no fueron para el mismo lugar y me quede pensando pero no me fije de nuevo en tu profile. Senior moments muchacha!! Mi esposo y yo estuvimos por los Finger Lakes principalmente en Skaneateles que es muy bonito. Teniamos una amiga que tiene el negocio de su Papa de canal boats se llama Great Lakes Navigation. Eso fue hace ya como 7 o 8 anos. Pero aunque me hubiera gustado entrar a NY city no tuvimos tiempo. No dejes de poner fotos o por lo menos una de ti. Carinos, Mary

Message by Maria Petronila Hernandez Mills | Jun 13th 2009

Luisy, si conversamos como dos cotorras! Que bueno fue eso. Sabes que no se lo dije a Estercita pero la voz de ella me recordo mucho a la voz de tu Mama. Nos reimos de las cosas que mas ella y Emilito hacian porque tu y Isabelita eran mas tranquila. Pero si me acuerdo que Estercita era la pata del diablo. Veo que a ti te mandaron para Nebraska! Entoces las separaron? Y no sabia que tus padres se demoraron tanto en venir. Yo la verdad fui tan dichosa que fueron solo 6 meses. Vivo en Pahokee, FL y mi hermana vive en West Palm Beach afuera en el campo pues ella tuvo caballos, aunque ya no. Yo tengo 2 hijos, Daniel 30 y Amanda 24. Ella estuvo casada por tres anos y ahora esta divorciada, vive en Lake Worth, FL y Daniel en Wellington, Fl que es al oeste de West Palm Beach. Te dejo que voy para el trabajo, pero queria saludarte. Escribanme por email con calma o dame una llamadita cuando quieras. Aunque ahora con este database no nos perderemos de tener contacto. Muchos carinos! Mary

Message by Maria Petronila Hernandez Mills | Jun 12th 2009

Oye Luisy I know that none of us would ever forget those years...oye Mary se ve que es super nice y estaba loca por hablar con uds y cuando supo de mi y coneccion con uds me ecribio y para que sepas tambien soy amiga de Juanita es super la veo en su casa cuando nos reunimos los CCC tambien me voy a dormir antes que me den pau pau..manana te explico en privado jajajajaja

Message by Ileana Arriola (Minico) | Jun 11th 2009

Oye LUISY NO se te vaya a olvidar de las de lo Colfax jajajajajaja te gusta esta network verdad?? te lo decia que entraran...nos conectamos despues aunque estoy en vacaciones pague mas de lo que se cobra en casa por el internet para mantenerme en contacto pero no worry sigo downloading my music..love you

Message by Ileana Arriola (Minico) | Jun 10th 2009

Hi Luisy. I see that you haven't filled out the 'relocation' and 'stayed with'. Call me. Love you, Isa

Message by Isabel M Socorro | Jun 10th 2009

Luisitam hola como estas, despues de tantos anos, casi han pasado 50 anos, creo que debemos de mantenernos en contacto por esta via, ya yo le escribi a Maria Ptronila, a Betty y a Juanita, esta ultima no me ha contestado, tambien le escribi a Ileana que creo estuvo con uds. Yo se un poco de uds por Amadorcito, con el hablo con bastante frecuencia y lo vi en New York las Navidades del 2007, cuentame de tu familia. Yo estoy casado con Lorena, ella es Salvadorena, me case en El Salvador en uno de mis viajes de trabajo la conoci y al ano nos casamos, tengo dos hijas Jaclyn es la mayor y tiene 26 anos, Lauren la menor tiene 25 anos, se llevan 14 meses, Jaclyn esta viviendo en casa con nosotros pero creo que pronto se hira para Austin, Texas a abrir un negocio con una amiga. Mi hija Lauren se quedo en Dallas despues de gradaurse de la Universidad pero la visitamos con frecuencia, el viaje por carretera de New Orleans a Dallas es de 8 horas. Yo cumplire el 25 de este mes 63 anos y ya estoy oficialmente retirado aunqye sigo trabajando tanto con mi negocio como con el de mi esposa. Yo soy Ingeniero y trabaje siempre en la industria azucarera, viaje por todo el mundo, desde Mexico hasta Argentina, todas las islas el Caribe, Filipinas, Pakistan, India, Indonesia, Taiwan,etc. pero ya estoy cansado de viajar. Con mi esposa e hijas fuimos dos veces a Europa, mis hijas han ido mas veces pues recibieron un semestre de la univerdidad en Espana y en Escocia. Mis hermanos estan todos bien aqui te doy los correos de Esteban y de Rony, ellos todavia no se han registrado con Peter Pan, (Esteban steve.espinosa@sbmatlantia.com tambien e_esteba@bellsouth.net) (el de rony rfespinosa@sbcglobal.net) Esteban trabaja en Houston con una Cia de Ingenieria Europea, rony se acaba de retirar de la Exxon despues de 30 anos, ambos tambien son ingenieros. Bueno creo que esto ya esta un poco demasiado largo y todavia le tengo que escribir a Betty. Como estan tus padres? aun viven? Mimadre tiene 90 anos pero la pobrecita esta en un home de enacianos, mi padre tiene 89 y el si esta bien viviendo en su casa en Baton Rouge como a una de hora de mi casa. Bueno ahora si que ya, reciban tu y tu familia muchas cosas buenas y carinos de este viejo amigo de la infancia en Tuinucu. Billy

Message by Oscar Espinosa Martinez | Jun 10th 2009

Luisy he estado tratando de ver si te has enrrolado y asi poder comunicarnos. carinos, Betty

Message by Betty Gonzalez Penton | Jun 9th 2009

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