Cuban immigrants share precious family heirlooms to show history of Cuban exiles by Janey Fugate jfugate@elnuevoherald.com Julia Adán Pelegrín, 71, opened a black suitcase full of faded elegant shirts. Those shirts, she explained, belonged to her father, Emilio Adán Silva, when he was a Supreme Court justice in Cuba, and they represented his life before he and 12 other justices signed a letter denouncing Fidel Castro’s government. Eight years later, his family moved to Miami. Those shirts, Pelegrín says, represent the sacrifice her father made for his family and express the pride she feels. “These are not only memories but items of everyday use when Cuba existed as a nation,” Adán said. “[These shirts] were on the streets of Havana. They lived there.” Such feelings of pride and nostalgia prevailed Saturday in the lobby of the Freedom Tower, when dozens of Cubans gathered to donate or lend objects of historic interest that document their exile experience. More than 300 items — passports, documents, photos, clothes — will be part of an exhibit that will open at the tower in September. The inauguration of the exhibit is a key step in the preservation of Cuban history, said Alina Interián, host of the event and executive director of Miami Dade College cultural affairs. “We want to pay tribute to the people to whom this tower means so much,” said Interián, who also was processed at the Freedom Tower when she arrived from Cuba. Between 1962 and 1974, Cuban refugees were processed at the tower, known as “The Refuge.” It was added to the United States National Register of Historic Places in 1979 and designated a National Historic Landmark in 2008. The exhibit, titled “The Exile Experience: Journey to Freedom,” is a collaboration between Miami Dade College and the Miami Herald Media Company. Its objective is to document, preserve and share the history of the difficulties the exiled Cuban community went through since Fidel Castro’s rise to power. The facility has deserved a project like this for some time, said Luisa Meruelo, 93, who worked for the tower’s immigration service for nine years. “I was always wondering why no one had done something about the refugees here,” Meruelo said. “This is a long story, a beautiful story.” The exhibit is a way to thank the nation that gave them refuge during that turbulent time, she said. “We have to thank the people of the United States for being so generous to us at a very difficult time,” she said. Now, the museum can show items like the first coins earned in this country, the tie that an immigrant was wearing when he arrived, a wedding gown and the tiny dress of a 3-year-old. To the people who wore them, these items are intimately associated with the difficult experience of having to abandon their native country. One of those people was Mercy Advocat, who arrived in 1962 with her brother in the Pedro Pan Operation. That exodus took place between 1960 and 1962 and brought more than 14,000 unaccompanied Cuban children to the United States. “The last thing our parents told us before leaving was that my brother and I should never be separated,” Advocat said. “We then boarded the plane and, when we landed, the first thing they did was separate us — the girls from the boys.” Advocat and her brother eventually were sent to the same foster home in Albuquerque, N.M., and they ended doing what their parents had told them. After two years, they were reunited with their mother in New York. The black-and-white photos Advocat brought to the tower show her mother’s tears when she reunited with her children. She is lending those photos and a doll brought from Cuba — some of her most precious keepsakes — to the museum. She is not ready to part with them yet. “I’m not so old to have to donate them,” she said. © 2014 Miami Herald Media Company. All Rights Reserved. http://www.miamiherald.com Read more here: http://www.miamiherald.com/2014/07/26/v-print/4257131/cuban-immigrants-share-precious.html#storylink=cpy

Marcos Fernando Pinedo Beraza

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NACI EN LA CALLE PICOTA DE LA HABANA VIEJA, PERO ME CRIE EN MATANZAS. ESTUDIE EN LA ESCUELA SAGRADO CORAZON DE JESUS EN MATANZAS. DESPUES DEL TRIUNFO DE LA REVOLUCION SALI PARA LOS ESTADOS UNIDOS UN ABRIL 6 DEL 1961... RECUERDO QUE TRIUNFA LA REVOLUCION Y EMPIEZAN LOS FUSILAMIENTOS, LOS COMITE DE LA REVOLUCION, EL I.N.R.A., COMIENZAN A CERRAR LAS ESCUELAS PRIVADAS, AVIONETAS PROCEDENTES DE MIAMI VUELAN Y TIRAN PANFLETAS CONTRA-REVOLUCIONARIAS, RADIO SWAN HABLA DE LOS AGENTES DEL G-2 EN CADA PROVINCIA DE CUBA, INCLUYENDO EL NOMBRE ...DE MI PADRE. SE EMPIEZA A OIR DE GUERRILLAS CONTRA-REVOLUCIONARIAS EN LAS MONTAÑAS DE CUBA, ALGUNOS MUCHACHOS DE MI BARRIO, INCLUYENDOME YO, NOS INSCRIBIMOS EN LOS JOVENES REBELDES, MARCHAMOS TODAS LAS NOCHES EN LA PLAZOLETA DEL CUARTEL GOICURIA; A LA MISMA VEZ, EN EL PASEO DE MARTI, SE REUNEN CIENTOS DE HOMBRES Y MUJERS PARA ENTRENARSE COMO MILICIANOS Y MARCHAN DE 8:00 a 10:00 TODAS LAS NOCHES, FUERON TIEMPOS LOCOS, EN LO CUAL NO HABIAN MEDIOS DE INFORMACION A NO SER LOS QUE PROPORCIONABA EL GOBIERNO REVOLUCIONARIO, EN EL BARRIO DE VERSALLES, APARECIAN MUCHACHOS HIJOS DE PERSONAS PROCEDENTES DE MEXICO, PERU, CHILE, GENTE QUE AHORA OCUPABAN CASAS QUE ANTES HABIAN SIDO DE OTRAS FAMILIAS YA NO EN EL PAIS, EN ESE TIEMPO HABIA QUE ESTAR MUY CLARO EN LO QUE DECIAS, PORQUE TE PODIAN DECIR QUE ERAS CONTRA REVOLUCIONARIO Y LA COSA TE IBA MAL ENSEGUIDA. YO EN MI BICICLETA ME IBA A PESCAR AL MUELLE DE MATANZAS, DONDE TODAVIA HABIA BARCOS DE CARGA PARA EL AZUCAR; ME RECUERDO QUE UNA VEZ ESTABA UN BARCO AMERICANO, Y ME DEJARON SUBIR A EL, LOS AMERICANOS ME VIERON TAN FLACO QUE POR SEGURO ME COGIERON LASTIMA Y ME DIERON UN CARTON DE LECHE FRIA, EN OTRA OCACION FUE UN BARCO RUSO, EN LO CUAL TAMBIEN ME DEJARON SUBIR Y ME DIERON UN PAN REDONDO NEGRO A CAMBIO DE UN ANZUELO DE PESCAR, EN AMBAS OCACIONES SE PORTARON MUY CORTES CONMIGO; LA DIFERENCIA PARA MI FUE QUE EL BARCO AMERICANO ESTABA IMPECABLEMENTE LIMPIO Y PINTADO, Y EL RUSO SUCIO Y SIN PINTAR. SEMANAS MAS TARDES, EL PELOTON DE MUCHACHOS AL QUE YO PERTENECIA, FUE ESCOGIDO PARA IR AL CAMPAMENTO DE COLUMBIA EN LA HABANA PARA PARTICIPAR EN ENTRENAMIENTOS DE GUERRILLAS; ALLI CONOCI A CELIA SANCHEZ, Y A JUANITA CASTRO QUE SE APARECIERON UN DIA EN UN JEEP PARA PREGUNTARNOS COMO LO ESTABAMOS PASANDO; ALGUNOS DE MIS COMPAÑEROS LES DIJERON QUE YA HABIAMOS ESTADO VARIOS DIAS Y QUE ELLOS QUERIAN REGRESAR A MATANZAS; TANTO CELIA SANCHEZ COMO JUANITA CASTRO SE PORTARON MUY BIEN CON TODOS NOSOTROS Y LES DIJERON A MIS COMPAÑEROS QUE IBAN A PASAR LA INFORMACION A LAS PERSONAS QUE ESTABAN A CARGO; EN ESO AL DIA SIGUIENTE SE APARECE MI TIO ERIC QUE ACABABA DE LLEGAR DE LOS ESTADOS UNIDOS DEBIDO A QUE MI ABUELO MARCOS ESTABA GRAVE EN UN HOSPITAL DE LA HABANA, Y ME SACA DEL CAMPAMENTO DE COLUMBIA, NO SE COMO NI CUANDO REGRESARON A MATANZAS EL RESTO DE MIS COMPAÑEROS, PERO SOLO SE QUE UNAS SEMANAS DESPUES REGRESE A MATANZAS, Y EMPECE EN LA ESCUELA QUE ANTES HABIA SIDO EL CUARTEL GOICURIA, AQUELLO ERA UN DESASTRE, NOS TENIAMOS QUE SENTAR EN EL SUELO PORQUE NO HABIAN ASIENTOS EN LAS AULAS, A LA SEMANA SIGUIENTE REGRESE A LA HABANA Y NO VOLVI A MATANZAS. PARA SALIR DE CUBA MI PAPA TENIA QUE FIRMAR LOS PAPELES DE SALIDA, AQUELLO FUE OTRO PROBLEMA, Y SE LE DIJO QUE YO IBA DE VISITA A JAMAICA PARA ESTAR CON MI TIO ERIC POR EL VERANO, TODAVIA EL G-2 NO SE HABIA DADO CUENTA DE LA OPERACION PEDRO PAN, MI FAMILIA POR PARTE DE MADRE, CON LA AYUDA DE PENNY POWERS, Y ARGELIA HERNANDEZ DE LA EMBAJADA INGLESA ME SACARON DE CUBA. EL DIA 6 DE ABRIL DE 1961 LLEGUE EN UN VUELO DIRECTO DE KLM, EN EL AEROPUERTO DE MIAMI ME ESPERABA UN TIO AMERICANO QUE YO NUNCA HABIA VISTO, ESE TIO SE LLAMO BENJAMIN HOWARD CHAMBERS. ESTUVE EN SU CASA POR UNA SEMANA HASTA QUE DESPUES ME VINIERON A BUSCAR MIS PADRINOS JUAN Y MAURA CAPETILLO. FUIMOS PARA WAYNESVILLE, NORTH CAROLINA DONDE ME QUEDE CON MI TIO ERIC Y HELEN BERAZA HASTA QUE MESES DESPUES LLEGARON MIS ABUELOS MATERNALES EMELINA Y MARCOS, LOS CUALES SE CONVIRTIERON EN MIS GUARDIANES. POR RAZONES DE SEGURIDAD HE DEJADO MUCHAS COSAS FUERA DE ESTE ESCRITO, YA QUE EN CUBA TODAVIA QUEDAN PERSONAS QUE TRABAJARON CLANDESTINAMENTE CONTRA LA DICTADURA CASTRISTA. MI GRATITUD PARA TODAS LAS ORGANIZACIONES RELIGIOSAS EN ESPECIAL LA CATOLICA Y MSGR WALSH Y OTROS SIN FIN DE PERSONAS QUE ME AYUDARON A SALIR DE CUBA.

AL PUEBLO AMERICANO QUE NOS ABRIO SUS BRAZOS, Y SUS CORAZONES, LES DOY LAS GRACIAS, MIENTRAS YO ESTE VIVO ESTARE AGRADECIDO POR SU BONDAD, AMOR Y AYUDA.

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Es mi opinion personal que tanta culpa tienen los que asesinan a nuestro pueblo cubano, como los que callan los hechos ocurrido, pienso que aqui no se puede estar en la misa y en la procesion, son 55 años de tirania, un exilio de mas de 2 millones de cubanos regados por todo el mundo, y todavia hay personas, algunos de ellos Pedro Pan, que se callan los nombres de aquellos que mataron a sangre fria por solamente salir en busca de libertad. A esos que no les gusta que yo si mencione esos nombres que asesinaron, solamente les digo esta frase en Ingles: SO BE IT!

Message by Marcos F. Pinedo | Jan 14th 2014

Abrazos para ti y Josefina. Cuando volvamos por Miami tenemos que reunirnos otra vez. Cuidate.

Message by Yolanda Cardenas Ganong | Jan 31st 2013

Mi querido Marquito: Aqui te pongo un saludo con mucho cariño, que hace tiempo no conversamos. He leido tu historia con mucho sentimiento, y tambien tu comentario preguntando por que ha durado tanto esa tirania en Cuba. Quien entiende completamente los vericuetos de la historia? Hay tantas cosas de las que nunca nos enteramos los que vivimos en las estratas de la vida cotidiana. Pero, bueno, mientras hay vida hay esperanza. Todavia puede ser que veamos el fin de la era castrista de Cuba. Y vamos a celebrarlo juntos. Dios lo quiera!

Message by Yolanda Cardenas Ganong | Jan 31st 2013

DENTRO DE UNOS DIAS SERA EL 1ro DE ENERO DE 2013. SERAN 54 AÑOS DE DICTADURA CASTRISTA. EN ABRIL 6 SERAN 52 AÑOS DE YO HABER LLEGADO COMO REFUGIADO A ESTE GRAN PAIS. A ESTE PAIS LE DEBO TODO, DESDE DARME LA OPORTUNIDAD DE ESCAPARME DEL COMUNISMO HASTA PODER RETIRARME CON UNA PENSION MODESTA. PERO SIEMPRE ME PREGUNTO? COMO ES QUE ESTE PAIS SIENDO EL PAIS MAS PODEROSO DEL PLANETA, PERMITA QUE A 90 MILLAS ESTE UNA DICTADURA QUE HA DURADO POR 54 AÑOS? COMO ES QUE CUBA QUE ESTA EN LA LISTA DE PAISES TERRORISTAS, TAMBIEN ESTA EN LA LISTA DE PAISES NARCOTRAFICANTES, QUE TIENE ARMAS BIOLOGICAS EN SUS ARSENALES, QUE NO RESPETA LOS DERECHOS HUMANOS, ME PREGUNTO COMO ES QUE ESTO PUEDA ESTAR PASANDO EN EL SIGLO XXI ? TENGO QUE PENSAR EN EL FAMOSO REFRAN QUE DICE: TANTA CULPA TIENE EL QUE MATA LA CHIVA, COMO EL QUE LE AGUANTA LAS PATAS. a VECES PIENSO QUE ESTE GRAN PAIS NO LE INTERESA LOS DOS MILLONES DE EXILIADOS CUBANOS QUE ANDAMOS POR TODO EL MUNDO. AL EXILIO NOS HAN PUESTO EN SUSPENDED ANIMATION (EN CONGELACION) HASTA ALGUN DIA QUE LES INTERECE EL DESCONGELARNOS OTRA VEZ. QUE TRISTEZA ES EL ESTAR TANTOS AÑOS FUERA DEL PAIS QUE NOS VIO NACER, Y NO PODER REGRESAR. NUESTRA LUCHA CONTRA EL CASTRISMO ES NUESTRO PROBLEMA, SOLAMENTE NOSOTROS PODEMOS LUCHAR PARA LIBERAR A CUBA, POR LOS AÑOS QUE HAN PASADO YA SABEMOS QUE ESTE PAIS NO VA HACER NADA POR NUESTRA PATRIA. AÑOS ATRAS UNA PERSONA ME DIJO QUE EL EXILIO NO VA A PELEAR PARA LIBERAR A CUBA, YO LE PREGUNTE EL PORQUE EL DECIA ESO, SU CONTESTA FUE QUE YA EL EXILIO ESTABA COMODO ECONOMICAMENTE Y NO LE INTERESABA CUBA PARA NADA. SI ESTO ES LO CIERTO, ME HAGO LA PREGUNTA SI AL YO SALIR DE CUBA LE PROPORCIONE AYUDA A LA REVOLUCION? — at MIAMI, FLORIDA.

Message by Marcos F. Pinedo | Dec 30th 2012

Marcos Fernando says: QUE EN EL 2013 CUBA SEA LIBRE DE LAS GARRAS QUE LA EXCLAVISAN..ESO YO DESEO..

Status update | Dec 28th 2012

QUE VIVA CUBA LIBRE. ABAJO LOS DICTADORES QUE LA TIENEN ESCLAVA.

Message by Marcos F. Pinedo | Dec 28th 2012

Lloramos por un amigo Que se ha ido al paraíso Para nunca regresar Lo vamos a extrañar Adios amigo Querido amigo Nos deja un gran vacío Que en el corazón lo sentimos Con tan sólo recordar Los días no volverán A ser los mismos Querido amigo Ha sido difícil aguantar Este golpe al corazón Cómo soportar la realidad Sobre todo este dolor Este llanto es por un amigo que se fue Que se nos ha adelantado en el camino Y que Dios ha decidido tenerlo con Él Allá cantará como lo hizo ayer Este llanto es por un amigo que se fue Porque así es la vida así es el destino Cada triunfo cada aplauso son suyos también Y estas lágrimas son pensando en él

Message by Marcos F. Pinedo | May 30th 2012

Marcos Fernando says: Ha muerto un buen hombre, buen Cubano, buen amigo, buen Pedro Pan. Descansa en Paz, Guillermo.

Status update | May 28th 2012

Congratulations!!! and hope for another 50 ?!?!?

Message by Lucy Alonso Rivero | May 5th 2011

Marcos Fernando says: April 6, 1961 - April 6, 2011. 50 years in Exile as a political refugee in this great nation. Thank you, thank you, thank you.

Status update | Apr 14th 2011

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