José Antonio Amaro Reyes

General Information
Current Name
Jose Antonio Amaro Reyes
Current Location
United States of America
Name on Arrival
José Antonio Amaro Reyes
Age on Arrival
13
Date of Arrival
Tuesday, August 14, 1962
Relocated To
CWB Matecumbe

José Antonio's Story

Remarks:An English translation is provided below for non-Spanish speaking relatives and friends.

Nací en el antiguo municipio de Holguín de la antigua provincia de Oriente en el año 1948. Fui bauti...

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José Antonio's News Feed

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ADVERTENCIA/WARNING: Antes de comprar el libro CORO DE SILENCIO de Roberto Rodríguez Díaz se debe saber de antemano de qué trata. En el blog Punt de Vista del catalán Joan Antoni Guerrero Vall, el autor describe el libro de la siguiente manera: “Buenos días Joan, Gracias por tu respuesta, no soy escritor, pero hacía años que venía escribiendo detalles de lo que fueron mis años en Operación Pedro Pan y mi exilio. Fuimos 14.048 niños y niñas que en menos de una hora lo que dura el vuelo de La Habana a Miami dejamos la niñez en Cuba y llegamos a Miami adultos, enfrentándonos a una tierra que agradecemos que nos aceptaron, pero no era la de nosotros ni su idioma, ni las costumbres. Al llegar al campamento un 30 de Diciembre del 1961 en Florida City, este fue mi hogar por unos meses, recuerdo un niño decirme no hagas amistades, que mañana no están y más nunca sabrás de ellos, y así fue. Me enviaron a una casa de crianza en Pompano Beach, Florida más o menos una hora y cuarto de Miami, al llegar todo parecía bien, una familia de 5 niños, clase media alta, me recibieron en la puerta con un diccionario Berlitz, inglés-español y viceversa, ya que yo no hablaba ni entendía algo de ese idioma. Los primeros seis meses, lo que me demoro en aprender el idioma, todo. Fue un cuento de hadas. “La Tierra del nunca jamás” al fin había llegado. Ahí comenzó mi martirio, ellos eran unos padres abusivos, los golpes más grandes los vi en esa casa, pero ya les había comentado a mis padres que no se preocuparan por mí, que estaba con una familia buena. Ahí pase dos años más de ser testigo de lo que ocurría sin poder hacer algo. Mi próxima parada un campamento para niños cubanos en Opa-Locka cerca de Miami, ahí llegué como un extranjero, se me había olvidado mucho de mi idioma, y me decían “El Americano”, después de pasar por la experiencia que había tenido, lo menos. Que quería ser yo, era eso. En este lugar comenzaron los abusos por parte del padre director, y por jóvenes mayores, cuando quise denunciar lo que me había ocurrido en la casa de crianza lo trataron de que era todo mentira, no tenía a más nadie, los sábados, nos llevaban al centro y nos dejaban en un parque por el día entero, pedófilos ya sabían que esta guagua llegaba llena de niños y sin alguien a cargo de nosotros. Me enviaron a un reformatorio en Texas, ahí fui drogado 4 veces al día, sin razón, poco a poco fue causando un daño, que hasta el día de hoy si me dicen algo importante tengo que apuntarlo, no puedo leer un libro ya que no retengo algo de lo que leo, por esta causa tuve que abandonar mi estudios. Mi madre y hermana llegaron de Cuba casi dos años más tarde, no me lo dijeron enseguida, pero unos meses después me entregaron a ella. Ahí comenzó el tratar de acostumbrarme a tener una familia después de un poco más de cinco años, nada fácil, pero alegre de tener a mi familia una vez más, mi padre se quedaría en Cuba un año más. Los años junto a ellos no fueron fáciles, ya yo había crecido, y me molestaba que me dijeran lo que tenía que hacer, para ellos yo aún tenía 11años la edad cuando salí de Cuba. Hace 2 años cuando comenzó mi inquietud por escribir estas memorias regrese a Cuba después de 50 años, y fue la experiencia más linda de mi vida, conectarme de nuevo con mis raíces regresar a casa, a mi colegio, al barrio de mis tíos, y abuelos, viaje de La Habana hasta Santiago de Cuba, quería conocer mi tierra de punta a cabo, y así fue que conocí gente maravillosa, artistas como Michel Mirabal el que su bandera “Identidad” adorna la portada de este libro, otro artista Aldenis Argote y su familia, la familia Yarza Bouza donde Ileana Yarza me recibió con las palabras “Bienvenido a casa” cosas como estas, conocer El Paladar de Doña Eutimia en el Callejón del Chorro por la Catedral de La Habana su propietaria Leti Abad , y los que allí trabajan que en poco tiempo por igual se convirtieron en mi familia. Regrese a Miami otro 30 de Diciembre 50 años después así cerrando el círculo, esta salida no fue tan difícil como la primera, sabía que ahora regresaría más a menudo, mi tierra estaba más vieja más descuidada pero ahí estaba, y mi gente no había cambiado, aún tienen el mismo sentido del humor, el mismo calor humano, que ya es difícil encontrar en otras partes, regrese con nuevas esperanzas, nuevos sueños, esos nunca se deben abandonar no importa la edad. Joan espero esto te sirva para que la historia de los “Pedro Pans” llegue al otro lado del charco. Quiero que otros se sientan al leer mi libro que no están solos, fuimos muchos los que pasamos por abusos físicos y mentales, y como escribo al final del libro que dejo unas páginas en blanco para que comiencen a escribir sus memorias, buenas o malas, y no seamos más ese Coro de Silencio. Un abrazo, siempre Roberto.” (http://joanantoniguerrero.wordpress.com/2013/05/15/acuse-de-recibo-un-testimonio-doloroso-de-la-operacion-pedro-pan/). Y en la revista blog caribeña repeatingislands.com de idioma inglés el autor agrega: “These are my memories of Operation Peter Pan and exile. Operation Peter Pan was created by the CIA, Cuba, the Catholic Church, and the Diocese of Miami in 1960-1962, during which 14, 048 children were brought to live in the U.S. with the understanding that we would receive a Catholic school education. Nothing was further from the truth; upon arrival in Miami, we were taken to foster homes, orphanages, and reformatories for children with mental illnesses. Even worse, we were subjected to medication for long periods of time in order to erase our minds. This resulted in my not being able to retain anything, thus forcing me to abandon school. This long-term physical and mental damage inflicted on children—resulting in a loss of identity—was enormous; some survived and other preferred not to remember. I hope that my memoir will be read by other Peter Pan survivors and allow them to feel comfortable telling their stories as well, and not remain as a “choir of silence.” [The flag design on the book cover is a work by Cuban artist Michel Mirabal entitled “Identidad.” The photo is the author as an 11 year-old child.” (http://repeatingislands.com/2013/05/18/new-book-roberto-rodriguezs-choir-of-silence/)

Message by Jose Antonio Amaro Reyes | Jun 4th 2013

Looking for Pedro Pans who were relocated to St. Joseph Orphan Home in Superior, Wisconsin. Please, contact me through this site or at jose01010@hotmail.com

Message by Jose Antonio Amaro Reyes | Apr 30th 2013

BELATED EXPRESSION OF GRATITUTE: I want to take the time to pay tribute and express my deepest gratitude to the Florida City house parents, particularly to the Mora, Bueso, and Villar families, for looking after me with care and devotion, as though they were my own parents, during the 6 months I spent at the camp awaiting the arrival of my father, who upon my departure from Cuba on August 14, 1962, had to go into hiding in Havana and was subsequently smuggled into the Embassy of Uruguay in the trunk of Albertina O’Farrill’s car, at the behest of Polita Grau, to avoid detention by the communists for his participation in Rescate Revolucionario’s clandestine anti-Castro activities. I don’t think my welfare could have been in better hands than in theirs given the circumstances we all faced at the time. Please, join me in expressing belated thanks to all of them. José Antonio Amaro Reyes.

Message by Jose Antonio Amaro Reyes | Apr 30th 2013

Tampoco los detractores de la Operación Pedro Pan mencionan el hecho que el gobierno cubano en más de una ocasión ha expulsado niños solos de Cuba. Durante el puente marítimo de Mariel, que duró del 15 de abril al 31 de octubre de 1980, 1.200 menores sin acompañantes arribaron a Miami. La mayoría fueron adolescentes de última etapa, con el 90% entre las edades de 16 a 18 años y preponderantemente varones. Por lo menos el 30% se hallaba en cárceles juveniles, instituciones psiquiátricas, orfelinatos, campos de trabajo forzado y otros centros de detención. La mayor parte de los 1.200 fueron obligados en contra de su voluntad a abordar embarcaciones en Mariel rumbo a los Estados Unidos. Y a pesar de exigir por medio legales en los Estados Unidos su devolución a Cuba el gobierno comunista de la isla rehusó que regresaran. Fuente: Mario A. Rivera, Decision and Structure: U.S. Refugees and the Mariel Crisis, University Press of America, 1991.

Message by Jose Antonio Amaro Reyes | Apr 27th 2013

También me gustó mucho tu historia. Todos nosotros tenemos mucho que contar. Te deseo lo mejor a ti y a tu familia!

Message by Maria De Los Angeles Hernandez Valero | Apr 18th 2013

Wow, you really went through a lot of trouble. What is your interest in the orphanage. I will happily give you all the information on the family in a few days. My 88 year-old mom passed away yesterday and I'm feeling quite nostalgic; going back will do me good. \\\\\\\\\\\\\\\\

Message by Miriam Schaeffer Tamargo | Apr 15th 2013

Jose Antonio, Tengo la cancion de Luisa Maria Guell, somos los pedro pan. Llamame por favor, tan pronto puedas. Mi telefono en mi pagina. Saludos, Luis

Message by Luis Crispin Perez Barrios | Apr 14th 2013

TO WHOM IT MAY CONCERN: Guidelines and Procedures to be followed in requesting access to Pedro Pan case files at Barry University's Pedro Pan Archives. Catholic Charities of the Archdiocese of Miami, Inc. Catholic Charities of the Archdiocese of Miami, Inc. is the legal custodian of all Pedro Pan case files and is bound by law to protect all information contained in these files. Policy regarding access to case files: It is the policy of Catholic Charities of the Archdiocese of Miami, Inc. to allow persons served reasonable access to review their case file. Case files are to be reviewed only in the presence of professional staff of the organization. Under no circumstance will copies of case files be mailed or given to consumers. Catholic Charities of the Archdiocese of Miami, Inc. may deny access to case files or portions of case files if it is determined by professional staff that such access may be harmful to the person served. Procedures to access case files: 1. A signed request to access case files must contain the following information: • Current name • Current Address • Current Telephone Number • Date of Birth • Date of Arrival in the United States • Name when entering the United States • Mother's Maiden Name • Place of Processing (e.g. Camp Metacumbe). 2. Mail request to: Pedro Pan Files Catholic Charities of the Archdiocese of Miami, Inc. 1505 NE 26th Street Wilton Manors, FL 33305. 3. Upon receipt of request you will be notified by Catholic Charities of the Archdiocese of Miami, Inc. regarding the status of your request. 4. If an appointment is made to review your case file in the presence of professional staff you will be required to show valid picture identification and sign a release form.

Message by Jose Antonio Amaro Reyes | Apr 4th 2013

Jose, yes I was there with my two older sisters at Dubuque.

Message by Eduardo Salabert Puente | Apr 2nd 2013

Jose Antonio, BSA was an all girls Catholic school, K to 12, that also had boarders. We had a combination of about 6 -7 Cuban girls, and also Mexican girls from well to do families in Mexico who came to complete their high school there, and we also had local American girls who boarded due to family choice. We were very lucky to have been sent there, considering all the other choices that some of the other Pedro Pan kids had to endure. The school is now a high school for at risk youth and a full time daycare center. Hope this helps, Cari

Message by Cari Urbanczyk | Mar 30th 2013

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