Pedro Pan Administrator

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I am looking for a young man who lived with Msgr. Walsh at the Brikell Ave address during 1969. But he was not literally a "Pedro Pan" because he swam to GTMO and then was brought here. His name was Pablo Rico. I am writing a book and would like to reconnect with him. I don't remember, but he may be 59, and he may have attended la Salle or Belen. If not here, where do I find information about these boys who were not actually on the flights. God Bless and thanks for this valuable work!

Message by Liliana (Lilly) Gascon | Thu 5pm

I am an author and specialize in history around Momence. I went to school with a number of "Cuban Girls" who attended St. Patrick's Academy in Momence, IL I would like to find many of them as I plan to write their story. Can you suggest a way I can get assistance. Message by Kevin McNulty | kevin@kevinmcnulty.org

Message by Pedro Pan Administrator | May 23rd 2014

Pedro has uploaded new photos.

Status update | Dec 22nd 2013

Pedro has uploaded new photos.

Status update | Dec 21st 2013

English article follows Spanish version - En 1961, Luis León salió de Cuba a Miami sin sus padres. Sólo tenía 11 años, un cepillo de dientes, una muda de ropa y $3 en el bolsillo. Pero también traía un corazón que décadas después lo llevaría a dirigir una iglesia histórica aledaña a la Casa Blanca conocida como “la iglesia de los presidentes”. El próximo lunes, aquel joven que formó parte de la Operación Pedro Pan recitará la bendición en la ceremonia que investirá por segunda vez a Barack Obama como presidente de Estados Unidos. Y encarnará el espíritu de lo que significa ser un ciudadano de este país, así como de los valores de diversidad e inclusión que representa el presidente reelecto. “Es un honor ser parte de un hito de la historia estadounidense, puesto que todas las investiduras presidenciales lo son, y es un honor especial por ser un inmigrante en este país, el único país donde un hecho como éste puede suceder”, afirmó León el miércoles en una entrevista telefónica con El Nuevo Herald desde la Iglesia Episcopal St. John’s, en Washington. “Siento que de cierta manera estoy representando a la comunidad hispana de Estados Unidos. Somos una parte importante de este país”. El Día de las Elecciones, Obama cimentó su victoria en el fuerte respaldo de los latinos. León no será el único representante de sangre cubana en la ceremonia de asunción, que tendrá lugar en el National Mall a partir de las 11:30 a.m. Obama también eligió personalmente al poeta Richard Blanco, criado en Miami de padres cubanos, quien declamará un poema original para el juramento. Blanco es el primer poeta hispano y el más joven que participa en la investidura de un presidente. Como ministro de St. Jhon’s desde 1995, León ha aconsejado desde el púlpito a tres líderes de la nación que le abrió los brazos cuando el gobierno comunista de Cuba descarriló su vida: Bill Clinton, George W. Bush – quien organizó una fiesta en la Casa Blanca para celebrar el vigésimo quinto aniversario de su ordenación en la Iglesia Episcopal – , y Obama. Fue en el 2005, durante la ceremonia de asunción del ex presidente Bush, que León ingresó a los anales de la historia nacional como el primer hispano en ofrecer la bendición inaugural. Y la semana próxima, la vida le concederá el privilegio por segunda vez. Durante los tres minutos en que será el foco de atención de millones de ciudadanos alrededor del mundo, se centrará en el tema del diálogo y la reconciliación. “Mi preocupación es que no estamos hablando unos con los otros”, explicó León, de 63 años. “Creo que cuando Dios nos bendice, Dios nos llama a dar lo mejor de nosotros; a conversar y relacionarnos unos con otros”. El pastor nació en el área cubana de Guantánamo en 1949, hijo de Luis y Concepción “Concha” León, que profesaban la fe católica. La madre trabajaba en la única escuela episcopal de Guantánamo y se sintió atraída hacia esa denominación de origen anglicano. Su esposo siguió sus pasos y ambos fueron recibidos formalmente en la Iglesia Episcopal, cuya presencia en Cuba data del siglo XIX, cuando se fundó una capellanía para atender a los ingleses y norteamericanos que vivían en la isla en tiempos de la Colonia. Al volver de distantes tierras, cubanos exiliados en Estados Unidos que más tarde participaron en la guerra independentista contra España trajeron consigo la Iglesia Episcopal pero con un sentido criollo, que establecieron en comunidades como Morón, Matanzas y Guantánamo. Se habían unido a esta tradición cristiana en el destierro, debido a que relacionaban a la Iglesia Católica con los aliados de la Corona Española, apuntó el obispo Leo Frade de la Diócesis Episcopal del Sureste de la Florida. “Luis León creció sintiéndose una minoría religiosa pero a la vez prominente, porque la inteligencia de Guatánamo consideraba al colegio de la Iglesia Episcopal como el mejor colegio del área cubana de Guantánamo”, dijo Frade, amigo personal de León por muchos años. A comienzos de la década de 1960, los padres de León temieron que el gobierno de Fidel Castro lo desarraigara de su hogar para internarlo en una escuela de adoctrinamiento comunista. En 1961, lo enviaron rumbo a Miami como parte de la legión de 14,048 menores de la Operación Pedro Pan, en la que también participó la Iglesia Episcopal. “Es una experiencia que define el resto de tu vida”, expresó. “A temprana edad aprendes a asumir mucha responsabilidad”. Luis Palomares, un primo hermano de León en Miami que se crió junto a él en Cuba y también es Pedro Pan, recordó el reencuentro de ambos el día de su octavo cumpleaños durante una celebración en un parque de Coconut Grove. León, entonces de 12 años, llegó con una pierna enyesada. “Estaba jugando pelota y la bola cayó en el techo de una casa. Subió a buscarla y los amigos lo retaron a saltar”, recordó Palomares. “El se eleva a cualquier reto en todo momento y no defrauda a nadie”. En Miami, el pequeño Luis residió algunas semanas en un orfanato y luego fue adoptado por una familia de crianza, Malcolm y Virginia McNaughton, vecinos de South Miami. Asistió a la Escuela St. Stephen’s, en Coconut Grove, y, posteriormente, la Escuela Intermedia Palmetto. No fue hasta cinco años después, mientras estudiaba en la Academia Berry, en Georgia, que se reencontró con su madre. A su padre nunca lo volvió a ver; había fallecido en 1963. Después de college, sintió el llamado a servir a Dios e inició sus estudios sacerdotales y posterior carrera como pastor, primero en Carolina del Norte y luego en St. John’s donde durante la Guerra Civil, el patriarca Abraham Lincoln entró a rezar. Uno de los fieles que a menudo visitaba la iglesia, y se sentaba a orar nueve filas detrás del altar, en una banca especial designada para los presidentes, fue George W. Bush. Este forjó una amistad especial con León: conversaba con él después de los servicios dominicales, lo invitaba a cenas en la Casa Blanca y le pidió que bendijera su investidura. Durante su primer mandato, Obama y su famila también participaron en los servicios litúrgicos de St. John’s en numerosas ocasiones. León resaltó que ambos presidentes conocen su historia, le han hecho preguntas al respecto y él hasta les ha presentado a la familia adoptiva. “Ellos conocen mi historia pero no es lo que define nuestra relación, que es como debe ser”, aseveró. “No me identifican como el clérigo cubano, sino como el clérigo de la iglesia”. Sin embargo, cuando suena la campanada del cambio de año, León, su esposa Lu, sus hijas Sofía y Emilia, de 26 y 23 años, las tres nacidas en Estados Unidos, degustan las 12 uvas de la tradición española y latinoamericana, como símbolo de prosperidad, para dar la bienvenida al Año Nuevo. “Yo cocino un buen plato de frijoles negros, plátano maduro y lechón con mojo”, confesó el pastor. “Mis hijas están muy conscientes de su herencia cubana”. Daniel Shoer Roth dshoer@elnuevoherald.com An Operation Pedro Pan veteran to give benediction at Monday’s inauguration . A Cuban-born Episcopalian pastor from Washington, D.C. has been selected to give the benediction at Monday’s inauguration. In 1961, Luis Leon fled his native Cuba for Miami. He was only 11 and traveling alone. He carried only a change of clothes a toothbrush and $3 in his pocket. In exile, Leon would choose a life in the clergy and eventually head the historic church near the White House known as "Church of the Presidents" — John's Episcopal Church in Washington, D.C. At Monday’s inauguration, the young boy who was among the 14,048 Cuban children spirited away from Fidel Castro’s Communist indoctrination during the famed Operation Pedro Pan will take center stage as he gives the benediction at President Barrack Obama’s second swearing in. The Episcopalian pastor embodies the spirit of the country’s diversity. On Election Day, Obama cemented his victory with strong support from Latinos. “It’s an honor to be a part of such a milestone in American history, as all inaugurations are. And it’s a special honor because as an immigrant, this is the only country where something like this could happen to me,” Leon, 63, told The Miami Herald in a telephone interview on Wednesday from his church. "I feel that in some way I am representing the U.S. Hispanic community. And we’re an important part of this country," said Leon, who is married to his wife, Lu, and has two grown daughters. Leon is not the only Cuban-American with Miami ties taking part in the inauguration ceremony, which will be held at the National Mall starting at 11:30 a.m. Obama also personally chose Miami-raised poet Richard Blanco, who was born in Spain to Cuban parents, to read an inauguration poem. Blanco is the first Hispanic and also the youngest poet to ever participate in a swearing in. Leon is no stranger to presidential ceremonies. As minister of St. John's since 1995, he has counseled from the pulpit three presidents Bill Clinton, George W. Bush and Obama. It’s also not the first time for Leon giving the benediction. In 2005, he became the first Hispanic to deliver the inaugural benediction to President Bush. During his three allotted minutes on Monday where he will hopefully have the attention of millions of American watching, Leon said he will speak of reconciliation. "My concern is that we are not speaking to each other," Leon said. "I think when God blesses us, God is calling for the best in us in our relationships with each other.’’ BY DANIEL SHOER ROTH AND LUISA YANEZ lyanez@MiamiHerald.com

Message by Pedro Pan Administrator | Jan 17th 2013

On this site, which was officially known as the Florida City Shelter of the Catholic Welfare Bureau’s Cuban Children’s Program, thousands of Operation Pedro Pan children found refuge from Communist Cuba between 1961 and 1966. Operation Pedro Pan was conceived and organized by Monsignor Bryan O. Walsh of the Archdiocese of Miami and James Baker, headmaster of Ruston Academy in Havana, Cuba, at the request of parents who sought to prevent Communist indoctrination of their children. It was financed largely by the United States Government with full support of the Eisenhower, Kennedy, and Johnson administrations, and was supervised by the State of Florida. Between December 1960 and October 1962, over 14,000 Pedro Pan children arrived in South Florida. The Florida City Shelter was the largest of the Operation’s facilities in the state. It housed girls 5-19 years old and boys under 13 who lived in home units under the care of exiled Cuban couples who served as house parents. Its day-to-day operations were managed by Catholic priests and Sisters of St. Philip Neri. Many Operation Pedro Pan children went on to plant deep roots in the region and made significant contributions to Florida and the nation. A FLORIDA HERITAGE LANDMARK SPONSORED BY OPERATION PEDRO PAN GROUP, INC. AND THE FLORIDA DEPARTMENT OF STATE 2012

Message by Pedro Pan Administrator | Nov 19th 2012

Today is the unveiling of a marker that designates the former Florida City Camp as a historical site. Also, the City of Florida City is renaming the main street at the camp, "Pedro Pan Place". This is a very special day for all Pedro Pan and especially for those of us that resided at the camp. Many of us will reunite at the ceremony and visit that memory of long ago. Our history will be remembered and recorded for future generations.

Message by Pedro Pan Administrator | Nov 16th 2012

ANNOUNCEMENT: The city of Florida City Government approved renaming Pedro Pan Place the portion of 2nd Avenue NW that runs through the former Florida City Camp. A ceremony will be held on site in November of 2012 to celebrate both the unveiling of the Historical Landmark plaque/marker awarded to the camp by the State of Florida and the posting of the Pedro Pan Place street sign. A special thanks to the Mayor's Office for its support. To view photographs of the Council's meeting and the presentation made by members of the Operation Pedro Pan Group, Inc, please go to: http://www.facebook.com/OPPGI.

Message by Pedro Pan Administrator | Jul 28th 2012

NEW FEATURE! We were able to restore the feature where registered Pedro Pans will receive an email when someone posts a message on their profile page. If your email has changed since you registered on this Network, please let us know by sending a message to pedropan@miamiherald.com with your full name, date of arrival, and new email address.

Message by Pedro Pan Administrator | Jul 7th 2012

The following message was sent to the Herald Network Administrator. Hope Ms. Homan finds some of her Pedro Pan dear friends. "Hello my parents fostered 21 Pedro Pan kids starting when I was 6, my dad was a Pan Am employee & the first girl he brought home was named Nancy Diaz, who i could not find looking on your site, her parents never came for her & my parents almost succeeded in adopting her when she was 15, her evil aunt came and blocked my parents from finalizing the abdoption she was taken to NY but reunited with us years later and we still consider ourselves sisters, all of the other kids parents did come (or that is what I was told) but I have always wondered how they were, I know it's a million to one that they would remember my parents George & Dorothy Homan I often thought they would remember our name because it was written on the front of the house by the front door ( 441 Homan ) we lived on Minola Drive in Miami Springs, my Dad spoke Spanish as he worked a few yrs for PA in Nicaragua he did all the talking and my mom all the cooking, it would be great to connect with the kids who lived with us, any suggestions ?? Thanks" Connie Homan-Masarik Message by Connie Homan-Masarik | imapokie@bellsouth.net

Message by Pedro Pan Administrator | May 9th 2012

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