Recently Added Memories

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GB's memory of Miss Lanai
06/02/2010

Hace 30 años bine en el barco Miss Lanai..y desde entonces estoy buscando qualquier y toda informacion que puedo para ojala poder a ver este barco y capitan. si alguien tiene una informaccion sobre que pueda hacer porfavor mandenme un correo aqui. solo tenia 5 años cuando vine....Gracias

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ANDRES GUEVARA RODRIGUEZ's memory of Miss Loraine
08/20/2010

Jamas podre olvidar que hace 30 años llegue a este magnifico pais y del cual estoy agradecido por muchas razones, doy gracias tambien en donde este al amigo Fariñas que fue mi patrocinador y amigo de la familia de toda la vida ya fallecido, y a quien (read the rest of this memory) siempre llevare en mi mente por su gran gesto al traerme en este barco desde mi bella isla. Aun sigue en mi mente este hermoso 29 de Mayo del 1980 y que jamaz olvidare en mi vida, Gracias tambien al capitan que despues de una travesia tortuosa logro llegar a tierras de libertad con todos los que veniamos en este barco que recuedo era un camaronero completamente nuevo.

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n/a's memory of Foxfire
09/11/2010

owned by Herbert Kleinbard
crewed by Virgil Capote
siezed by US Coast Guard

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Marcos Martinez Montano's memory of Big Baby
05/13/2011

Primero gracias al capitan y al crew que nos dieron esa oportunidad de traernos a tierra de libertad. recuerdo que al salir del mariel (mosquito) me preguntaba como voy a volver a ver a mi hija y esposa en aquel entonces. bueno se me fue negado la co (read the rest of this memory)municacion con mi hija por 15 años.
tanto por el gobierno y por mi ex-esposa hoy dia..tambien le doy gracias a dios

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Aldo moran sr's memory of Pearl
05/21/2010

Yo mi esposa y tres niños de, un varon de 16 años, otro varon de 14 años y una niña de 7 años

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David Gonzalo Estanque Casanova's memory of Americano
05/21/2010

I was on this boat and around six in the morning I was able to see land from the top of the boat were I was, and Tierra a la Vista were the words that came out of me.

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Roberto Martinez Ruano's memory of Valencia (venuela)
05/21/2010

Sería mediodía, agobiado y tenso quería conservar energía. Me senté en el suelo los pies cruzados y recogidos en pie y medio de preciada superficie. Eramos muchos piel a piel nadie conocido yo en mis treintas. Un rato antes había bebido abundante ag (read the rest of this memory)ua carmelita y tibia de un tanque de fibrocemento de unos 500 galones asentado junto al andén. Sabía que podía resistir días sin alimento aunque no cuántos, pero tenía pánico al brutal cólico que en zona nefrítica me atacaba al sentir sed, y allí sentado, callado y quieto retaría la resistencia de los que me rodeaban. Aunque el balanceo me aletargaba trataba de estar alerta. Pasaron una o dos horas. Como a media tarde oí alboroto, soltaban amarras, el Valencia se alistaba a partir de la bahía de Mariel con centenares de nosotros a bordo. Oí gritos de abajo Castro, era Lunes 19 de mayo de 1980. Se salía en caravana para para auxiliarse en caso de infortunio y guiar a improvisados atrevidos navegantes. Cuando enfilábamos a mar abierto un gentío cantó el himno nacional. Lo oí de pie. Volví al piso y pensé que de verdad salía de aquel infierno. Incoherentes imágenes cruzaban fugaces mi mente: La tensión e insomnio desde que pensé en pedir salida. De fallar seré cuando mejor un desempleado donde los empleados comíamos mal. El casual cruze con mi amiga sentimental al salir del DOP. Mi último aseo y alimento el jueves en la tarde servido por mi madre. La despedida de la esposa de mi padre. El zafón que di de él junto al pozo cuando intentó detenerme porque sospechaba trampa. Mi niñez, mi futuro, las amistades que dejaba. El SMO la ex base rusa de Bartolomé. La acusación de sabotage que en 1966 me fabricó la revolución personificada en el sargento Nodal de la contrainteligencia y tarifada con 30 años o paredón, pero no era la revolución sino el celo revolucionario de un sargento. La honestidad y valentía del jefe de unidad teniente Melián al declarar que me conducta era buena. El G2 y la cárcel de Sta Clara, la de El Condado en Trinidad. Los campamentos de la ex UMAP en Melones 2 , Melones 3, Cristales, Cunagua, Violeta y otros que recuerdo por sus plantaciones y riachuelos pero no sabría ir ni sus nombres. El cólico que me puede atacar... Aquel barco forzudo y lento, corto, ancho y bajo usado en halar buques en bahías y ríos evocaba un bulldog, sentado podìa tocar el mar sereno, pequeñas olas salpicaban la cubierta. Llevaríamos una hora en marcha cuando el cielo ennegreció muy feo, tronaba mucho. Las olas y los bandazos eran enormes. Algo o alguien logró alinear el barco de frente a las olas. Desde estribor casi en la popa veía la proa desaparecer y aparecer apuntando a veces al fondo y otras al cielo. El motor mugía, imagino la masa de agua en su hélice variaba. Detrás de la cabina de mando hay dos columnas de tiro de unas 8 pulgadas de diámetro y unos 4 pies de alto y aferrada a la de la derecha, a unos tres pies de mi con dos gentes de por medio una anciana gesticula lo que en tierra firme era pecado político "un rezo". Aquel barco repingaba como si le molestáramos. Veo nublado y todo girando, una y otra vez el estómago me voltea en la boca una baba pegajosa y amarga que a medias contengo y otro poco siento va barbilla abajo. Parecía el fin. Dando tumbos, abriéndose paso a empujones y apurado apareció un individuo ordenando a gritos tirar el cabo de popa al agua. Ayudé como pude y al rato flotaba una larguísima soga de unas 3 pulgadas de diámetro que con magia redujo aquellos repingos. Recordé a Daysi, el día antes la había conocido y contemplado de cerca su graciosa y frágil figura. ¿Habría ella superado una tormenta así? Con su pequeña eslora y su toldillo bikini diseñada quizás para cobijar una pareja en romances playeros, había desafiado al estrecho de la florida en ida e iba de regreso cuando de ella con un grupo fui rechazado. Habríamos sumergido demasiado su línea de flotación.... Rompió la lluvia y el mar se serenó mas allá de lo creíble. La lluvia nos refrescaba, algunos la bebían. LLovió durísimo, casi una hora, cesó, regresó ya en el horizonte el sol, el mar siguió sereno y yo en mi letargo.
-¡Señor, señor! -Era conmigo- Una señora en sus cuarentas sostenía frente a mí un plato con croquetas de unas 2 pulgadas de largo por 3/4 de diámetro. -¡Tóme una! algunos a mi lado masticaban. Tomé una, no recuerdo manjar tan reponedor. Aquella señora descalza, en short y blusa, sin maquillaje, su pelo recogido como el medio le permitió. Había ido a sacar su familia del paraíso caribeño, había dejado comodidades, hogar, empleo, puesto en riesgo su existencia, permanecido días o semanas en aquel barco, incurrido en quién sabe que gastos y aún tenía vigor y bondad para alimentar centenas de desconocidos. No le conversé pero era obvio que era cubana. El Valencia ronroneaba sereno, el mar en calma y otra vez el tipo, ahora sin prisa venía a recoger la soga. Le ayudé. De mediana estatura, unos treinta años fuerte complexión, piel curtida, abdómen de cervecero, descalzo, con un sombrero de paja, vistiendo un short oscuro y anudada al vientre una camisa que alguna vez pudo ser blanca. De hablar fácil, amistoso, lo interrogué. De origen venezolano, tripulante del Valencia operando en Cayo Hueso y fletado a Cuba por unos cubanos a buscar familiares. Anclado en Mariel un militar les dijo podían halojarse en un hotel llamado Tritón. Me contó más. En el hotel le dieron costos de habitación con y sin acompañantes. Tenían compañeritas disponibles a asitirlo, a ponerle los zapatos o abrigarlo si durmiendo se destapa. No era caro y escogió "con acompañante" . Ya en la habitación le pidieron que no humillara a la enviada si no le gustaba, sino que fuera a la oficina y se la cambiaban. Se quedó con la primera, era joven y hermosa, dudó que la tuvieran mejor, o quizás no quizo ofender más a una dama. Yo atento le escuchaba y escudriñaba detrás de sus córneas buscando la huella de una difamación política. Era sincero, quizás exageró su viril potencia, pero nada político, era pura anécdota donjuanesca. Si lo hubiera oído de segunda persona lo habría dudado y no que fuera yo castrista, es que aún no consideraba al castrismo tan perverso. El siguió a sus quehaceres y yo quedé cabilando la anécdota y la lógica oferta de trabajo. Compañera, el enemigo no cesa de atacarnos, tú puedes ser útil en la inteligencia, la información que consigas podría salvar vidas revolucionarias, aún sin información valiosa ayudarías a la economía del país, eso se traduce en asistencia escolar y médica a tí y a tu familia. Debes ser discreta, la revolución te premiará. Imaginé con el orgullo que la joven llevarían al Minint su informe sobre aquel marinero que a cualquiera en un rato contaba todo. Se hizo noche. El ruido del motor, el chasquear del agua y el agotamiento me tumbaban la barbilla sobre el pecho. Dormitaba entre salpicas. Otra vez un alboroto, se rumora que son las 3 de la mañana, lejos al frente se ven luces, dicen que es Cayo Hueso. Me recorre una emoción que no sé narrar. Estuve observando aquellas luces pero no notaba el avance y seguí en letargos, me avivé cuando el alboroto fue mayor y se veían siluetas de edificios, estaba amaneciendo. El Valencia va atracando por estribor, un militar nos espera. Parece caí en la trampa que mi padre pronosticó. Me empino a toda vista y no veo consignas ni fotos del comandante en jefe, ahora más cerca noto que el militar mastica insesante. Me calmo. El guardia nos ayuda a saltar al espigón. Formamos fila hacia el comedor. Personal civil voluntario trae a la fila unas latas herméticas que me enseñan a abrir y que contienen agua y refrescos. Nos informan que estamos en la marina de Cayo Hueso, son las 6 de la mañana, es martes 20 de Mayo de 1980. Empiezo a descubrir que dejé el infierno atrás. En mi adultez supe de paises donde una opinión de sobremesa no implica prisión. 78 años antes los abuelos de los viajeros del Valencia habían conocido esas libertades en Cuba un 20 de Mayo de 1902.

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Dicran Quintana's memory of Hi-david
05/22/2010

As I'm told. The "Hi-David" was a shrimp boat & rented by several maternal cousins & paternal grandfather for about $10,000. They had to wait in the port of Mariel for over 30 days for their families, which the captain was very upset and wanted to (read the rest of this memory)leave, but the Cuban government would not let him out. Our family got shipped to the port of Mariel after our house was forfeited after 2 weeks of daily demonstration and rotten eggs & tomatos throwing, my grandmother being a very stoic women never cleaned the mess so they would have to clean it after we left.
We waited 3 days at Mariel Port before we were allowed to board the boat in early afternoon. As we board we all sat down in the rear right corner fo the boat.
We left after 4pm or so, I was 11 at the time & promptly threw up the ice cream I had. I remember it was noisy and the Cuban Border Guards boat insulting us over the loudspeakers with their usual "gusano, antirevulocionario" classic propaganda. There was a convoy of more than 20 boatlift ships all following each other out of the harbor.
The most impressive moment that had a Stars Wars quality to it, was as we entered international waters. I remember how the Cuban Frontier Guard boats started to turn away, and the crowd inside our boat cheered wildly and started insulting the Cuban Guard crafts, it became very loud and you could feel the happiness in the air, and right on queue a US Coast Guard helicopter flew overhead. I stood up and look around and in miles ahead you could see several US Navy warships and a lot of helicopter traffic. All with their flashing multicolor lights that look magnificent with the ongoing sunset and darkening twilight.
Seasick as hell, I try to keep my head down and sleep. We arrived at Key West Naval Station, very quiet, very orderly -saw a helicopter lnading about 300 feet away for the first time - where we were processed and later transferred to the Orange Bowl and were there about 3 days and then released to our relaitves.

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Luis Montes de Oca's memory of Goldstar
05/22/2010

Llegue el 23 de Abril de 1980 a las 6:00AM, solo tenia 17 años y me mandaron a una casa de huerfanos.

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Maria G. Napoles's memory of St. Laurent Iii
05/22/2010

Desde que abordamos el barco (que por cierto, no iba a buscar a las personas que le obligaron traer) pasaron mas de 12 horas para que le dieran la autorizacion de partir del Puerto del Mariel. Tuvimos una travesia buena; la tripulacion se porto muy b (read the rest of this memory)ien con todos, e inclusive compartieron todos los viveres que llevaban, que aunque no eran suficientes para todos, debido a que ellos no pensaban que iban a transportar tantos cubanos. Muchos iban en lo que seria la bodega de dicho barco, ya que fueron pacientes de Hospitales Psiquiatricos y personas que se encontraban en carceles. Por error del Capitan del barco, entramos por Miami, y le ordenaron que nos llevaran a Key West. Habiamos partido del Mariel, en horas tempranas, y ya de noche fue que llegamos a las costas americanas. Esa noche, por no ser dia laboral tuvimos que permanecer en el barco hasta la manana siguiente. En horas de la madrugada, helicopteros de los Guarda Costas de EU auxiliaron a personas mayores y mujeres con hijos pequenos. Ya no teniamos alimentos ni agua potable. Cuando pudimos descender del barco, fuimos tratados muy cordialmente por el servicio de Inmigracion, y nos llevaron a unas casas donde nos suministraron comida y ropa. De ahi, nos montaron en unas guaguas y nos llevaron para la Base Aerea de KW y en horas de la noche abordamos un avion hacia nuestro proximo destino. El mio fue FORT INDIANTOWN en Pens.; estuve por espacio de mes y medio y recibe un trato y una atencion correcta por parte de las autoridades de dicho campamento. Gracias a la accion del Gobierno de este gran pais, pude realizar mi sueno de vivir en un pais de libertad, y sobre todo de oportunidades. Gracias a la tripulacion del barco St. Laurent III por la paciencia y ayuda que nos ofrecieron en la travesia. Y gracias a DIOS por permitirnos una segunda oportunidad de vida.

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CLARA GRANELL's memory of Rubber Duck
05/23/2010

RECUERDO QUE CUANDO ENTRE AL BARCO,LO PRIMERO QUE ME ENCONTRE FUE A LA DOCTORA GEORGINA FERNANDEZ,QUE HABIA SIDO EL MEDICO DE TODOS LOS NINOS DE MI FAMILIA,QUE SORPRESA ENCONTRARLA ALLI,ELLA HABIA IDO A CUBA A BUSCAR A SU SOBRINO,Y SE PORTO MUY BIEN CON NOSOTRAS.

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Abel Renato Munoz's memory of Red Cloud
05/24/2010

Hola Mi nombre es Abel Renato MUnoz y estoy buscando a unos de mis mejores amigos de la infancia,el vivio en Palma Soriano y vino por el puente del mariel su nombre Ignacio Abreu Feria,por favor si lo conocen o pueden contactarlo por favor mi numero es 602-358-3178

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Jose Ramon Morales's memory of Jose Antonio
05/29/2010

Era como las 6 de la tarde cuando a un grupo nos montaron en una embarcación pequeña llamado Jose Antonio. La sobrecargaron, nos dijeron que partiéramos sin ser en flotilla como era lo acordado, dijeron que había buen tiempo y hubo mal tiempo, los gu (read the rest of this memory)ardacostas cubanos no nos acompañaron hasta alta mar como decían en Cuba.
Recuerdo que al llegar a aguas internacionales y en el punto donde ya dejaríamos de ver las costas cubanas supuestamente para siempre, pues los papeles que nos dieron decían que nunca mas podíamos visitar la isla, el capitán nos dijo que nos despidiéramos de Cuba y todos sin conocernos nos cogimos de las manos y entre llantos cantamos el Himno Nacional. Fue muy emotivo y triste….
Se hace de noche, y el tiempo se empieza a poner muy malo. La lancha sobrecargada llega un momento que se rompe, se apagan las luces, las olas son muy grandes, entra mucha agua y todos estamos en cubierta, mujeres, incluso una embarazada de muchos meses, niños, ancianos, la gente grita, los niños lloran, yo perdí mis zapatos, me senté agarrado a las paredes de la lancha para no caer, mojado completamente. En eso vemos unas luces que nos encandilan, y gracias a Dios eran los guardacostas americanos, enseguida nos remolcaron y pudimos llegar sanos y salvos a Cayo Hueso al amanecer. De esto no me gusta hablar, siempre termino llorando. He tratado de resumirlo todo pues son muchas anécdotas, muchas experiencias vividas, pero soy solo uno, el exilio cubano esta plagado de casos peores. Yo llegue vivo, y estuve pocas horas en el Mariel, fui un privilegiado.
Llegamos 125.000 cubanos por el puente Mariel-Cayo Hueso, hicimos historia. Una pagina muy triste para Cuba y el exilio cubano. Mucho dolor y sufrimiento, y todavía hay personas que defienden la dictadura castrista.
En EEUU me ha ido muy bien, he conocido lo que es democracia, estado de bienestar, la libertad que se me negó en mi patria, etc.

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Ricardo Villarino Mallo's memory of Dos Hermanos
05/30/2010

Salimos del Mosquito al barco en la manana,estuvimos ahi hasta las 10.am zarpamos y llegamos a Cayo Hueso como a las 11 am durante la travesia un tripulante de la embarcion me dio una Heineken beer,siempre me recordare fue la primera que tome,al lleg (read the rest of this memory)ar nos dieron coke y sandwich,pasamos por Inmigracion y luego nos metieron en un avion para Fort Chafee.ahora no recuedo bien,cual fue el barco me vino a la memoria el Cid o el Dos Hermanos.llegamos un 14 de Mayo. o un 15 de mayo. ( yo pense que habia llegado el dia de las madres)

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roberto fernandez's memory of Armando I
09/12/2010

Los recuerdos era muchos, mas que el susto que pasamos cuando nos dieron la salida y el mar estaba tan malo que los dos motores se rompieron, y solamente aviamos abansado unas 20 milla de cuba, gracias a los guardacosta de estados unidos nos rescapar (read the rest of this memory)on en el medio del estrecho de la florida; solamente venian dos ninos pequenos en el barco mi hijo de 7 meses y otro de la misma edad los;, marines nos llevaron a un porta avion donde nos recibieron con comida y con mucho carino, fue donde conoci la coca cola y la manzana, a mi hijo y al otro nino le dieron tambien, despues nos trasportaron a key west en un helicortero del army donde los familiares nos recibieron, lo bueno es que pudimos sacar fotos de esta esperiencia, pero la mas hermozo de esta esperiensa es ver como los amarines fueron en realidad los heroes del mariel, que estubieron todo el tiempo ayudando y sagrificando sus vidas por nosotros y eso tenemos que agradeserlo toda la vida, y es cumpliendo con la leyes de este pais por que en realidad ellos nos dieron su casa para vivir en un mundo libre y prospero sin esclavitud gracias a usa hoy en dia mi hijo vive en un pais libre y muy orgullozo de ser americano.

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maria luisa's memory of Sand Dollar
09/12/2010

fue mi salvacion gracias a la rubia que administraba el cabaret en aquel entonces pude venir ya que el barco que nos fue a buscar le dieron salida antes que a nosotros

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Dulce Maria Enriquez Batista's memory of Captain Henry
10/03/2010

May, 2 1980. Captain Henry

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Iris E. Garcia's memory of Cris Bud Viii
02/09/2011

Quizas el tiempo puede borrar detalles menos traumaticos,pero esos recuerdos tan profundos del Mariel,no se olvidan nunca.Salimos del puerto del Mariel el dia Mayo 19 de 1980,despues de vvir la experiencia del Abreu Fontan(lugar donde nos colocaban p (read the rest of this memory)ara supuestamente procesarnos) vejaciones y cosas muy feas vivi y vi en el Mosquito,ademas de haber vivido cosas horribles de acotos de repudio y haber sido victima de ellos,mis dos pequenas hijas,me miraban asombradas,pero yo les habia dicho que ibamos de vacaciones aPuerto Rico porque si no era asi y los ninos lloraban,no nos dejaban ir ,o sea fue una guerra de nervios tan horrible que no se la deseo a nadie,quisiera por este medio si alguno de los joyeros de Tampa que rentaron este barco,lee esto se comuniquen conmigo porque personalmente quiero agradecerles lo atento que fueron con TODOS los tripulantes del barco,gracias Estados Unidos una vez mas por brindarnos abrigo,gracias a todos los voluntarios que trabajaron en la base aerea de Key West,gracias al Army que nos cuidaba,a los voluntarios del Orange Bowl en fin gracias a todos ya que hicieron posible algo maravilloso.y gracias a la Libertad.

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RUBEN's memory of Mariner 10
05/21/2010

Recuerdo cuando salimos con mi mama y 2 hermanos mas, yo tenia 17 y mis hermanos 12 y 8, el viaje fue muy bueno, cuando llegamos a Cayo Hueso y nos recibieron con una Coca Cola y era la primera ves que tomaba una Coca Cola y me dije esto es Estados Unidos

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pedro's memory of Beachcomber
05/21/2010

muy contento ya estoy en libertad

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