Gulf Star

Boat Information

  • Vessel name: Gulf Star
  • Arrival: May 17, 1980
  • Captain: n/a
  • Size: 69.7'
  • Use: Commercial
  • Onboard when departed US: 30
  • Crew: 5
  • Refugees: 393
  • Total people onboard: 418
  • Coast guard remarks: n/a

Memories from the Passengers

Florez Alfonso, Reinaldo Manuel AKA Vale, Ray Alexander's memory of Gulf Star
05/21/2010

Travesia de tres dias y dos noches, porque se destapo una tormenta que nos desvio hacia el Golfo de Mejico. Los refugiados gritaban que nos estaban llevando hacia la Union Sovietica. No estaba acostumbrado a viajar por mar y las olas eran gigantes (read the rest of this memory)cas, el terror fue tal que me parecio en un momento ver la imagen de la Virgen de la Caridad del Cobre al costado del barco, por ello le agradezco el estar vivo y el estar aqui.
Los momentos mas terribles y a la vez mas valiosos que he vivido hasta hoy.
Al fin el guardacostas norteamericano aparecio y nos llevo hacia Cayo Hueso. Alli nos montaron en aviones militares y nos enviaron ese mismo dia hacia Fort Chaffee, en Fort Smith, Arkansas. Solo mantuve contacto, por algunos aņos, con otro pasajero, Celino Perez AKA Olov Bergman.
La embarcacion navegaba bajo bandera Hondureņa, cosa que no sabria explicar.
Le agradezco a Dios la experiencia de salida del Mariel y a Jimmy Carter la de haber logrado entrar en USA.

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Francisco Moreno's memory of Gulf Star
10/03/2010

Puedo agregar que fue la primera travesia larga que hacia en barco. El viaje se hizo sobre grandes olas, la mayoria estabamos con vomitos que se llevaban las olas cada vez que una ola barria la cubierta, nos habian ofrecido salchichas a bordo, que h (read the rest of this memory)asta el dia de hoy el olor me recuerda esos momentos. Estabamos apilados en la cubierta y el capitan temia que el oleaje nos barriera hacia el mar. Con tal de no vomitar sobre el de al lado me incline varias veces por la borda para hacerlo en el mar. Una de la veces una ola casi me lleva a no ser que alguien al darse cuenta que el cuerpo estaba mas de el lado del mar que adentro, me agarro por el cinturon y luchando con la ola que me arrastraba logro vencerla y me sento de nuevo en cubierta. Fuen entonces que el capitan dio orden de que, a los mas afectados por el mareo del mar, nos llevaran a la bodega de carga de el fondo del barco por seguridad, algunos no teniamos ya ni fuerzas para sostenernos y recuerdo que alguien me ayudo a cumplir la orden que acate con disgusto, me empujaron, por mi bien hacia esa cisterna. Algun cubano grito:-"tiralo que aqui lo aguantamos cuando caiga". La cisterna estaba mal oliente con olor a orine y vomito, llena de refugiados con caras pensativas y perdidadas en la oscuridad, nadie hablaba. Sabe Dios si pensaban en quien dejaban, donde estarian los suyos, o que futuro les deparaba. Unas horas mas tarde se oyo la voz de el capitan o alguien de la tripulacion que discutia con un guardacosta que le ordenaba regresar, a lo que este explico que no habia suficiente combustible para el regreso y entonces nos dejaron continuar el viaje. Cuando amanecio se oyo el sonido de un helicoptero, era el guarda costa que nos daba la bienvenida, ya se veia la costa, me sacaron de la cisterna, a duras penas podia estar en pie despues de tantos vomitos, solo tenia contracciones de el esofago, ya no salia nada. No pude pararme pero tenia una luz en la cara de felicidad, porque habia sobrevivido y estaba en libertad. No se por que vimos el cielo mas azul, seria las horas de oscuridad que pasamos. Para algunos era un signo favorable. Nos esperaron con un fuerte desayuno en un albuergue de Cayo Hueso. Nos mirabamos unos a otros como diciendo " como hay cosas". Luego nos llevaron a unas carpas temporarias donde vi la primera coca cola en lata. Recordaba las coca colas en las botellas de vidrio con el Logo de cuando era nino. El nuevo envase no me gusto, pero me parecio original. Un guardia me ofrecio una manzana y me parecio un tesoro. Hacia mas de 20 anos no veia una. Despues de esa noche nos llevaron en un vuelo Charter a Ft Chaffeee. Las aeromozas eran una munecas y nosotros con olor a orine sentados en un asiento de lujo. Por suerte ha pasado el tiempo y creo que no hemos olvidado esos dias. Cada dia se escribe la historia y cada dia le damos gracias a Dios por habernos dado esta oportunidad de Haber llegado a Los Estados Unidos de America. Gracias al capitan desconocido y a su tripulacion y a todos los cubanos que donaron para nuestro bienestar en esos meses. Los almacenes de ropa de Ft Chaffee hablan por si solos de esas bondades, ah y por si algunos dudan de la Iglesia Catolica, esta ayudo a relocalizar a miles de refugiados, ofrecio dinero, patrocinadores, y mucho apoyo moral. Gracias a todos.

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Serafin E. Socarras's memory of Gulf Star
06/07/2010

Ledoy gracias a Dios por haber venido en ese barco. Vinieron 560 personas, mas la tripulacion que fue de Miami. La salida la dieron a las 11 de noche, hubo mal tiempo durante el viaje, pero el barco estaba bien equipado con radar, dos juegos de motor (read the rest of this memory)es y estabilizadores. Llegamos a Key West al siguiente dia sobre las cuatro de la tarde. Esa noche se hundio un barco con 49 personas, solamente se salvaron tres, un matrimonio con la nina, los cuales conoci en la mesa donde estabamos comiendo que nos dieron cuando llegamos. Fui trasladado a Indiantown Gap, por avion la manana siguiente, 325 personas en total en ese vuelo. La experiencia vivida considero fue extraordinaria, y me dio la libertad tan ansiada de llegar a este pais, que me habia sido truncada en el ano 1962 cuando era enviando bajo el programa de Pedro Pan. En Indiantown ayude mucho, pues solo habiamos dos personas de las 325 que tenian dominio del idioma, fue una experiencia maravillosa que guardo con muy buenos recuerdos.

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Nilo Santiago Rodriguez Cruz's memory of Gulf Star
06/29/2011

La travesia fue algo que me duele recordar,han pasado mas de 30 anos y todavia el recuerdo me duele...

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