Charles M

Boat Information

  • Vessel name: Charles M
  • Arrival: Sep 10, 1980
  • Captain: n/a
  • Size: 62.2'
  • Use: fisheries
  • Onboard when departed US: 0
  • Crew: 8
  • Refugees: 221
  • Total people onboard: 236
  • Coast guard remarks: Seized customs (constructive), northbound, 7 crew picked up in Cuba

Memories from the Passengers

SONIA IBARRA's memory of Charles M
05/21/2010

RECUERDO QUE SALIMOS DEL MARIEL A LA 1 DE LA MADRUGADA TUVIMOS UN MAL TIEMPO TERRIBLE, PERO GRACIAS A DIOS YA ANOCHECIENDO LLEGAMOS A CAYO HUESO.
POR VIVIR EN ESTE GRAN PAIS VOLVERIA HACER LA TRAVESIA DE NUEVO.

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Nestor A Llorente's memory of Charles M
05/21/2010

Estuve en el "Campamentpo del Mosquito" desde Agosto 29 hasta que salimos en Septiembre 10, 1980. Cuando llegamos al campamento, nos registraron todo: yo solo tenia mi cepillo y pasta de dientes, un jacket y un libro que fue confiscado. La lista de b (read the rest of this memory)arcos y pasajeros era leida diariamente alrededor de la hora de almuerzo. Nunca tuve certeza del tiempo porque deje el reloj en casa: era de mi abuelo y no queria que los "milicianos" se quedaran con el. El dia de la partida anunciaron los barcos al mediodia y fue la unica vez que me bane con jabon. Ya de noche, fuimos despertados con luces y sirenas: era la hora de leer de nuevo la "lista" de pasajeros y revisar la documentacion: un pasaporte con foto de colores (una cosa poco comun en aquellos tiempos: tener un pasaporte y con foto en color todo hecho en 24 horas!). Fuimos trasportados hasta el puertodel Mariel, donde esperamos en una nave con bancos hasta abordar "Charles M". Fue muy emocionante la vista de la bandera americana en la popa del bote: me dio un inolvidable sentimiento de seguridad y proteccion. La travesia fue larga, teniamos poco espacio y permanecimos sentados con las piernas recogidas en la cubierta del barco en la parte posterior. Me recuerdo un momento de tension cuando los guardacostas cubanos nos enfocaron con los reflectores. Habiamos oido tantas historias de barcos tratando de salir del pais clandestinos que eran ametrallados, que los que me redeaban y yo tratamos de ponermos lo mas cerca del piso de la cubierta que pudimos, dado el escaso espacio que disponiamos. Otro momento emocionante, me imagino cerca de las costas de EU, fue cuando un avion del Servicio de Guardacostas de los EU nos sobrevolo. Creo que esa fue la senal de que estabamos cerca de ser salvados y libres!!!

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NEYVA ANA HERNANDEZ (GONZALEZ ORAMAS)'s memory of Charles M
08/10/2011

ON SEPTEMBER 10TH OF 1980 AT AROUND 2 IN THE MORNING, MY FATHER, MY MOTHER, MY BROTHER, MY PATERNAL GRANDMOTHER, MY UNCLE, MY AUNT, TWO COUSINS AND MYSELF ALONG WITH OVER 200 OTHER CUBANS, LEFT THE CUBAN PORT OF MARIEL, LOCATED APPROXIMATELY 40 KM (2 (read the rest of this memory)5 MI) WEST OF THE CITY OF HABANA, ABOARD THE SHRIMP VESSEL NAMED “CHARLES M”.
ONLY LIGHTED BY THE MOON AND ONLY ACCOMPANIED BY THE CONSTANT AND ALMOST RHYTHMIC SOUND OF THE BOAT’S ENGINE, OUR LONELY AND SEVERELY OVERCROWDED VESSEL PLOUGHED THROUGH THE DANGEROUS FLORIDA STRAITS AND AFTER A LONG 14 HOURS VOYAGE, WE ARRIVED TO THE US NAVAL BASE TRUMAN ANNEX IN KEY WEST FLORIDA …ALL ALIVE!
...AND THE TRIP OF A LIFETIME HAD BROUGHT ME HOME…AND I WAS REBORN!
NEYVA ANA HERNANDEZ
FORMERLY NEYVA ANA GONZALEZ ORAMAS

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Rafael's memory of Charles M
05/21/2010

Realmente zarpamos a las 2am...el guardacosta nos siguio hasta como las 7 am. la tormenta fue grande y el barco empezo a coger agua por poco se hunde, gracias al capitan y otros hombres pudieron resolverlo, no habia criminales en el barco solo testig (read the rest of this memory)os de jehova ..llegamos a cayo hueso entre 2-4pm ...

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