ECUADOR

Ecuador busca el primer golpe ante Suiza

 
 
 <span class="cutline_leadin">El jugador </span>de Ecuador Frickson Erazo controla la pelota en una práctica el sábado 14 de junio en Brasilia, Brasil.
El jugador de Ecuador Frickson Erazo controla la pelota en una práctica el sábado 14 de junio en Brasilia, Brasil.
Eraldo Peres / AP

Associated Press

De vuelta en la Copa del Mundo tras un paréntesis de ocho años, Ecuador sabe que ganarle en el debut a Suiza debe ser esencial dentro de sus cálculos para repetir lo conseguido en su previa expedición, pasar a la segunda ronda.

Los dirigidos por el técnico colombiano Reinaldo Rueda están en el Grupo E, que completan Francia y Honduras. La impresión generalizada es que los franceses son los favoritos para salir primeros de la llave y que el segundo boleto se lo disputan los demás.

Y, por lo tanto, el envite en el Estadio Nacional Mané Garrincha de la capital federal de Brasil, tiene tienes decisivos.

“Suiza ha demostrado ser fuerte, pues ha participado los últimos mundiales (2006 y 2010) y alcanzó una clasificación (líder) en su grupo", analizó el sábado Rueda. "Gran parte de los seleccionados suizos juegan en las grandes ligas europeas. Tienen grandes centros, hacen buenos goles con balón parado y de córner".

Para asombro del aficionado que no está del todo informado, los suizos ocupan actualmente el sexto puesto de la clasificación de la FIFA.

¿Suiza sexta? Sí, con una derrota en 18 partidos a lo largo de los últimos dos años, los helvéticos han sumado méritos en el escalafón. Dirigidos por el astuto y experimentado técnico alemán Ottmar Hitzfeld, los suizos pintan para transformarse en un equipo poderoso, lleno de jugadores que brillaron en torneos juveniles apenas en 2009.

El propio técnico considera que Suiza, junto con Francia, debe avanzar.

“Tenemos el potencial para clasificarnos a los octavos de final’’, expresó Hitzfeld. “Esa es nuestra meta. Luego, no habrá límites’’.

No obstante, resaltó las virtudes de los ecuatorianos.

“Sabemos que debemos hacer lo mejor que podamos para ganarles. Ecuador tiene delanteros y laterales excelentes, y todos sus jugadores son muy rápidos y fuertes’’, comentó Hitzfeld en Brasilia.

Descartó que la defensa suiza vaya a concentrarse en anular a los dos puntas de Ecuador, Enner Valencia o Felipe Caicedo, pues los sudamericanos despliegan un buen juego de conjunto.

“Desde hace tiempo nos dedicamos a analizar a los ecuatorianos y a verificar sus puntos débiles’’, afirmó.

Ecuador, ubicado en el 26to lugar del escalafón de la FIFA, presentaría algunas deficiencias en la zaga. Sus duros centrales Iván Hurtado y Giovanny Espinoza ya no figuran en sus filas.

Sin embargo, Rueda afirmó que Christian Noboa y Jefferson Montero están recuperados de dolencias y probablemente jueguen de inicio.

“Christian y Jefferson están mejores y dieron buenas respuestas en el estímulo que tuvieron (en el entrenamiento) hoy (sábado)’’, señaló el timonel.

La delantera quedó una laguna desde el año pasado, con la repentina muerte de su estrella Christian Benítez, de 27 años, a consecuencia de una peritonitis en Catar. Benítez sumó 24 goles en 58 apariciones con la selección.

Rueda ha considerado “prácticamente irreemplazable’’ la ausencia de Benítez, a quien ha dedicado la participación ecuatoriana en el Mundial.

Otro de los principales jugadores del equipo se perderá el Mundial. El experimentado mediocampista Segundo Castillo quedó descartado el lunes por una lesión de rodilla sufrida durante un partido amistoso frente a México.

Osvaldo Minda, de las Chivas USA, es su reemplazo.

Ecuador podría beneficiarse de las temperaturas en Brasilia, que rondarían los 26 grados centígrados (78,8 Fahrenheit) este domingo. Si el conjunto sudamericano logra cuidarse lo suficiente atrás y explotar su velocidad, dará un buen paso para repetir lo conseguido en Alemania 2006, donde llegó hasta los octavos de final, en los cuales cayó ante Inglaterra.

Para ello hay que sobrevivir al dinamismo suizo.

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