LIGA ESPAÑOLA

Barcelona y Atlético de Madrid buscan distancia en la liga española

 

Associated Press

Con la liga española al rojo vivo a falta de dos fechas para las vacaciones navideñas, Barcelona y Atlético de Madrid pugnarán otra jornada por distanciarse en la cima de la clasificación del campeonato, que comparten en puntaje, con el Real Madrid a tiro de piedra.

Apenas tres puntos separan a los blancos del Barsa, que suma 40 unidades de 45 posibles, al igual que el Atlético. El club blaugrana es líder por mejor diferencia de goles sobre el cuadro rojiblanco.

No tan lejos marcha el sorprendente Villarreal, quinto con 28 puntos y rival de consideración del Barcelona el sábado, cuando el equipo dirigido por el argentino Gerardo Martino vuelva a jugar en su estadio Camp Nou, donde el miércoles vapuleó 6-1 al Celtic de Glasgow por la Liga de Campeones con el primer triplete del brasileño Neymar como barcelonista.

El equipo azulgrana apaciguó con la goleada las críticas al juego y recientes resultados que incluyeron dos derrotas consecutivas ante el Ajax por la Champions y el Athletic de Bilbao en la anterior fecha liguera, primer revés del campeonato para el Barsa.

El bajón tras un inicio fulgurante coincidió con el ascenso del Madrid, que suma cinco triunfos seguidos en el campeonato tras perder el clásico contra los culés, acumulando 20 goles a favor y seis en contra en ese tramo. Solo su empate copero del viernes, 0-0, con el modesto Xátiva, enturbió un tanto las buenas sensaciones.

Pese a unas dolencias musculares que le mantuvieron fuera la fecha anterior en Valladolid, en que Gareth Bale se destapó con un triplete, Cristiano Ronaldo anda a todo tren rumbo a la gala por el trofeo al Balón de Oro que otorga la FIFA y exhibe condición de máximo cañonero tanto en la liga (17) como en la Champions (9).

El portugués es poco querido por la afición de Osasuna, rival de los blancos al arranque del sábado y, aunque la visita al 16to clasificado pueda antojarse poco exigente, lo cierto es que el cuadro "rojillo" se ha revelado últimamente un hueso difícil de roer, especialmente en su estadio, histórico feudo hostil.

“Saldremos con los dientes apretados. Aquí el Madrid siempre sufre’’, avisó el jueves el arquero Andrés Fernández.

Ciertamente, el Madrid solo ha ganado en una de sus últimas cinco visitas a Pamplona, con Osasuna tumbando al cuadro blanco en dos de ellas; y los navarros ya pelearon un duro empate sin goles ante el Barsa por la novena fecha.

Fue precisamente el primer traspié del equipo de Martino tras arrancar con ocho triunfos seguidos. El técnico rosarino, quien se ha sentido cuestionado desde entonces, admitió el miércoles que el Barsa aún no se encontraba futbolísticamente al nivel requerido y se felicitó tras la paliza al Celtic por considerar que el equipo había jugado su mejor partido de la temporada.

La llegada del recién ascendido Villarreal, conjunto preciso, vertiginoso y clasificado en excelente posición, extrema las precauciones en Barcelona, donde el Submarino Amarillo solo ha sido torpedeado en dos de sus últimas cinco visitas, con triunfo visitante incluido hace seis temporadas; y ya sabe lo que es poner en la picota a un entrenador local, como hiciera en su primera ocasión en 1998, cuando sonrojó 3-1 al Barsa de Louis Van Gaal.

Peligroso en el campeonato con cuatro triunfos a domicilio, el Villarreal también afinó motores el miércoles goleando por 13-0 al Mitra Kucar indonesio en cotejo amistoso, con cuatro goles del mexicano Giovani Dos Santos y dos de su compatriota Javier Aquino.

Dos Santos, ex promesa azulgrana, tendrá ocasión de exhibirse ante su antigua afición, aunque no de reencontrarse con el astro Lionel Messi, recuperándose en Argentina de una lesión que le mantendrá de baja hasta 2014.

El Atlético, constante en su pelea por la cima, enfrentará al cierre del domingo a un Valencia en plena crisis institucional pero que se sitúa a solo un triunfo de la zona europea.

El colíder no pierde desde la novena fecha ante el Espanyol y, como el Barsa, sigue con foja perfecta e intimidatoria en su estadio: siete triunfos de siete, 27 goles a favor y solo cuatro en contra.

El Athletic, con los ánimos y la clasificación en alto tras derrotar al Barsa, defenderá su cuarto lugar ante el pujante Sevilla, ganador de sus últimos tres partidos ligueros con tres goles del colombiano Carlos Bacca en ese tramo, aunque sacudido por la condena de prisión de su recién dimitido presidente, José María Del Nido.

La Real Sociedad, último integrante de la zona europea pero recién eliminada de la Champions, recibe al colista Betis, que presenta nuevo entrenador en Juan Carlos Garrido.

La 16ta fecha se completa con los cotejos Levante-Elche, Rayo Vallecano-Granada, Málaga-Getafe, Almería-Espanyol y Valladolid-Celta de Vigo.

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