PRESIDENTIAL VISIT

Gloria Estefan's speech at fundraiser hosted for President Barack Obama

 

Welcome everyone to our home!

Emilio, Emily and I are very happy that you’re here and we hope you very much enjoy this afternoon!

When our parents brought us to the United States as children they never imagined that the country that had opened its arms to them at a time of crisis would eventually become their country and in turn, our country. They came here to raise us in freedom and democracy so that we could thrive and learn. And that we did. We learned how to listen to and respect different ways of thinking, different nationalities, and different political ideologies.

We learned, as we watched our parents give up their homeland, their families, their history and in the case of my father who served proudly in the United States military, his life so that we could live the American Dream.

My father, a refugee from a country that is still in the stranglehold of the same oppressive government from which he rescued his family, my father, who when leaving for war said to my mother not knowing if he would ever see us again, that in a man’s life there has to be “something” that is worth fighting and dying for and for him that cause was freedom! My father, who would have been very proud to know that his little girl, years later, would be hosting in her very own home, the President of the United States, a President who just 21 days before publicly stated, “Today, I join my voice with brave individuals across Cuba and a growing chorus around the world in calling for an end to the repression, for the immediate, unconditional release of all political prisoners in Cuba and for respect for the basic rights of the Cuban people.”, the President that is the very first African-American in history to attain this most honorable office!

Each person believes that they are living in the “best of times” and in the “worst of times”. We look around at the difficulties and challenges that our world is experiencing and we wonder (I know I do) if history has taught us “anything”. We question if there is indeed “something” still worth fighting and dying for.

Then I look at the country where I was born, a place where hope and freedom are a part of their history, not their everyday lives and I see Orlando Zapata Tamayo, a Cuban dissident and now MARTYR who gave his life on a hunger strike for the promise of a free Cuba and Guillermo Fariñas who is poised to give his life at any moment merely asking that his government free 26 other sick and dying prisoners of conscience. I see the bravery of the Damas De Blanco; women who walk peacefully, silently, heroically, yet still get beaten and arrested for simply petitioning for the freedom of their unjustly imprisoned loved ones.

I look at this magnificent country that has molded me and is now my homeland and I hear a choir of voices expressing their wishes, their desires, their demands and even their disdain for our government, freely and without consequence and I smile and quietly thank God that despite whatever problems we may be facing, we truly are a free people!

The beauty of this amazing nation is that anything is possible! Even hosting a very political evening to get the “ear” of my President when I am politically non-affiliated but the Reverend Martin Luther King Jr. put it succinctly when he said “We may have all come on different ships but we’re in the same boat now!”

And regardless of where we may have come from, what color we may be, what political party we may or may not belong to I think there are definitely two things that we can all agree on; the first is that we all love this country and the second was beautifully put into words by Dr. Lawrence J. Peter, an American educator and writer, when he said,

“Democracy is a process by which the people are free to choose the man who will get the blame.” And it is my distinct honor to introduce him! Ladies and gentlemen, from one hyphenated American, I present to you, another hyphenated American, The President of the United States, Barack Obama!!

IN SPANISH

Bienvenidos todos a nuestro hogar. Emilio, Emily y yo estamos muy contentos de que estén aquí y esperamos que disfruten mucho de esta tarde.

Cuando nuestros padres nos trajeron de niños a los Estados Unidos nunca imaginaron que el país que les había abierto los brazos, en tiempos de crisis, se convertiría en su país y luego en nuestro país.

Vinieron para criarnos en libertad y democracia y para que pudiéramos aprender y prosperar. Y eso hicimos.

Aprendimos a escuchar y a respetar las distintas formas de pensar, las distintas nacionalidades y las distintas ideologías políticas. Aprendimos a ver a nuestros padres perder su patria, sus familias, su historia y en el caso de mi padre, quien sirvió con orgullo en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, su vida, todo para que pudiéramos vivir el Sueño Americano.

Mi padre, refugiado de un país que aún vive en el puño cerrado del mismo gobierno opresivo del cual logró rescatar a su familia…

Mi padre, quien al irse a la Guerra sin saber si nos volvería a ver le dijo a mí madre que en la vida de un hombre tiene que existir “algo” por lo cual se esta dispuesto a pelear y morir y para él esa causa era la libertad.

Mi padre, que se llenaría de orgullo al saber que su hijita, años después en su propio hogar, estaría recibiendo al Presidente de los Estados Unidos. Un Presidente que hace 21 días había pronunciado públicamente lo siguiente; “Hoy yo uno mi voz a los valientes individuos en Cuba y al coro creciente de voces por todo el mundo pidiendo el final de la represión, la inmediata e incondicional liberación de todos los presos políticos en Cuba y que respeten los derechos más básicos del pueblo Cubano.” El Presidente que es el primer Afro-Americano en la historia en obtener ese honorable puesto.

Cada persona cree que está viviendo en “el mejor de los tiempos” y “lo peor de los tiempos”. Miramos a nuestro alrededor los retos y las dificultades que está experimentando nuestro mundo y nos preguntamos (yo si lo hago) si hemos aprendido “algo” de la historia. Cuestionamos si aún existe “algo” por que pelear y morir.

Entonce miro hacia el país donde nací, un lugar donde la esperanza y la libertad solo viven en su historia y no en su presente y veo a Orlando Zapata Tamayo, un disidente Cubano y ahora mártir que dio su vida en huelga de hambre solo por la “promesa” de una Cuba libre. Y veo a Guillermo Fariñas que está por dar su vida en cualquier momento, pidiendo solamente que su gobierno libere a 26 prisioneros de conciencia que están enfermos de muerte.

Veo este magnifico país que me ha moldeado y que es ahora mi patria y escucho el coro de voces expresando sus ideas, sus deseos, sus demandas y hasta su desden hacia nuestro gobierno libremente y sin consecuencias y tengo que sonreír y dar gracias a Dios que pese a cualquier problema que tengamos somos realmente un pueblo libre!

Lo bello de esta gran nación es que cualquier cosa es posible! Hasta celebrar un evento político para obtener la atención de mi Presidente aún siendo No-Afiliada a ningún partido político.

Pero el Reverendo Martin Luther King Jr. acertó al decir “Pudiéramos haber llegado en diferentes barcos pero ahora estamos todos en el mismo bote!”

Y no importa de donde hayamos venido, ni de que color seamos o a cual partido político pertenezcamos, hay dos cosas en las cuales podemos todos coincidir.

La primera es que todos amamos este país…

Y la segunda la verbalizó un Educador y Escritor Americano, Dr. Lawrence J. Peter cuando dijo:

“La Democracia es el proceso por el cual el pueblo es libre de escoger al hombre al cual se le va a echar la culpa.” Y es mi gran honor presentarlo esta tarde!

Señoras y Señores, de una ciudadana de dos tierras les presento a otro ciudadano de dos tierras,..

El Presidente de los Estados Unidos, Barack Obama!

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